La galaxie du Têtard vue par Hubble (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Credit: Hubble Legacy ArchiveESANASA; Processing: Amal Biju

Pourquoi cette galaxie a-t-elle une si longue queue ? Sur cette image extraites des données du Hubble Legacy Archive, de lointaines galaxies forment la toile de fond d’Arp 188, la galaxie du Têtard.

Ce têtard cosmique se trouve à quelque 420 millions d’années-lumière en direction de la constellation septentrionale du Dragon.

Sa queue mesure environ 280 000 années-lumière et présente des amas de brillantes étoiles massives bleues. Dans le passé, une galaxie intruse plus compact aurait traversé Arp 188, de droite à gauche sur cette vue.

Lors de cette rencontre, les forces de marée auraient arraché des étoiles, du gaz et de la poussière à la galaxie spirale, formant une queue spectaculaire. La galaxie intruse elle-même, qui se situerait à 300 000 années-lumière derrière le Têtard, peut être vue à travers les bras de la galaxie spirale du premier plan en haut à gauche.

Tout comme son homonyme terrestre, la Galaxie du Têtard devrait perdre sa queue en vieillissant, les amas d’étoiles la jalonnant formant dès lors de plus petits satellites de la vaste galaxie spirale.

Bon week end à toutes et à tous

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