Déplacement et déploiement de panneaux solaires – Les sorties dans l’espace de Shane et Thomas à la loupe (vidéo)

Mise à jour du 19 juin 2021 : en raison notamment d’un retard pris pendant la sortie du 16 juin – Shane ayant dû interrompre momentanément sa sortie pour vérifier le bon fonctionnement de son scaphandre – Shane et Thomas commenceront l’EVA du dimanche 20 juin par les tâches permettant le déploiement du premier panneau solaire.

Les mercredi 16 et dimanche 20 juin, l’astronaute de l’ESA Thomas Pesquet et l’astronaute de la NASA Shane Kimbrough vont se glisser dans leur unité de mobilité extravéhiculaire – ou combinaison spatiale – et sortir de la Station spatiale internationale pour la troisième et quatrième fois ensemble. Leur mission lors de ces deux sorties dans l’espace : installer de nouveaux panneaux solaires qui optimiseront l’alimentation électrique de l’avant-poste.

Le déroulement des deux sorties dans l’espace est similaire : Shane et Thomas se préparent le matin, sortent du sas Quest à 14 h CEST (12 h GMT) pour récupérer un ensemble de panneaux solaires enroulés, les déplacent vers les panneaux solaires les plus à droite de la Station spatiale sur cette photo, déploient les tubes qui vont se dérouler automatiquement, connectent les panneaux, rangent et retournent à l’intérieur.

Bien sûr, c’est beaucoup plus compliqué qu’il n’y paraît. Voyons de plus près leur journée à l’extérieur.

La matinée commence tôt : enfiler la combinaison spatiale… déjà une sacrée tâche en soi. En raison de l’environnement riche en oxygène de la combinaison spatiale, les astronautes ne peuvent utiliser aucun produit de rasage ou autre. C’est principalement l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei qui aidera Shane et Thomas à enfiler leur combinaison.

En tant que leader de la sortie, Thomas est EV1 et portera une combinaison avec des rayures rouges, Shane, sans rayures, est EV2.

L’astronaute de la NASA Megan McArthur apportera également son aide, mais son rôle principal lors de la sortie dans l’espace sera d’actionner le bras robotique qui mettra Thomas en position, plus tard dans la journée.

L’équipe a déjà testé les combinaisons spatiales la semaine dernière pour s’assurer que les communications radio fonctionnent et que tout est bien ajusté.

Les combinaisons spatiales fonctionnent à basse pression afin que la différence entre le vide de l’espace et la combinaison spatiale soit aussi faible que possible tout en assurant la sécurité des astronautes. Plus la différence de pression est faible, plus il est facile d’évoluer avec la combinaison. La pression de l’air dans la combinaison étant inférieure à celle de la Station spatiale, Shane et Thomas doivent préparer leur corps pour éviter le « mal de décompression ». L’azote présent dans notre corps peut former des bulles lorsque la pression diminue, ce qui peut avoir des effets graves sur la santé. Les plongeurs sous-marins et les spationautes peuvent éviter ce phénomène en purgeant l’azote de leur corps en respirant de l’oxygène pur. Shane et Thomas « pédaleront » avec les mains pendant que Mark et Megan préparent leurs combinaisons.

En route vers l’extérieur

Une fois que tout sera prêt, le duo sera transféré dans le sas Quest et Mark fermera l’écoutille et testera l’étanchéité. Si tout se passe bien, l’écoutille extérieure s’ouvrira et Thomas sera le premier à sortir.

Il se dirigera vers les nouveaux panneaux solaires qui ont été déplacés par un bras robotique depuis le cargo ravitailleur Dragon de SpaceX jusqu’au point le plus éloigné possible. Au fur et à mesure que Thomas se déplacera, il placera des ancrages de sécurité.

Shane suivra et rejoindra Thomas sur le site où les panneaux solaires attendent, enroulés dans des tubes et repliés l’un sur l’autre. Le duo déposera les sacs et les outils nécessaires pour retirer les panneaux solaires.

Shane quittera Thomas et se dirigera vers le site d’installation en plaçant des cale-pieds aux endroits stratégiques pour le passage des panneaux solaires vers leur site d’installation.

Thomas commencera à préparer les panneaux solaires pour leur retrait, en libérant les boulons fixés pour le lancement, et en installant des aides à la manipulation pour que les astronautes puissent s’accrocher aux panneaux solaires sans les endommager, ces aides sont appelées des « scoops ». 

Sur le site d’installation, Shane préparera d’autres scoops et les câbles pour l’installation après le déploiement du panneau solaire. Une fois qu’il aura terminé, Shane retournera à l’endroit où se trouve Thomas, où les panneaux seront presque prêts à être déplacés.

Transmission du colis

Thomas va se procurer un cale-pied et l’installer à l’extrémité du bras robotique de 16 m de long. Il se sanglera ensuite dans le dispositif de retenue et, avec Megan aux commandes depuis l’intérieur de la Station spatiale, Thomas sera positionné au niveau des panneaux solaires. Deux autres boulons seront libérés par Thomas, puis Shane effectuera les derniers tours pour permettre à Thomas de faire glisser les panneaux solaires. Megan déplacera le bras, avec Thomas et les panneaux solaires hors de leur support, vers le site d’installation.

Shane se déplacera seul jusqu’à un point à mi-chemin, la zone la plus éloignée que le bras robotique peut atteindre, où Thomas remettra les panneaux solaires à Shane.

Shane se chargera de tenir les panneaux solaires pendant que Thomas retournera via le bras à un point de débarquement, puis reviendra vers Shane.

Thomas fera alors tourner Shane pour qu’il tienne les panneaux solaires de manière à ce qu’ils soient en position d’installation.

Sur le site d’installation, Thomas prendra en charge les panneaux et attendra l’arrivée de Shane. L’un des scoops sera retiré, et le panneau solaire aligné et mis en position. Une fois le second scoop retiré, les tubes seront dépliés et les panneaux seront prête à être déroulés.

Thomas se mettra en position pour retirer les dernières goupilles qui séparent les deux tubes des panneaux solaires. Thomas et Shane enfonceront ensuite quatre boulons chacun pour fixer le dispositif à la Station spatiale. Le duo accrochera ensuite les câbles pendant la nuit pour plus de sécurité, et les derniers boulons seront retirés pour que le panneau solaire se déroule automatiquement.

Déploiement et nettoyage

Le déploiement durera environ six minutes et les astronautes filmeront des deux côtés pour surveiller le processus.

Le duo nettoiera ensuite sa zone de travail et préparera la deuxième sortie dans l’espace en mettant en place les cale-pieds. Le duo regagnera enfin le sas avec un cale-pied qui doit être inspecté.

Après la fermeture de l’écoutille et le test d’étanchéité, le sas sera pressurisé et ouvert et Megan et Mark aideront Shane et Thomas à sortir de leur combinaison.

Sortie du dimanche

La deuxième sortie dans l’espace, dimanche, sera très similaire, mais pourrait se dérouler plus rapidement, car Shane et Thomas auront acquis de l’expérience et préparé le terrain à la fin de la première sortie dans l’espace.

Au cas où ils finiraient plus tôt, le centre de contrôle de la mission a prévu une série de tâches supplémentaires qu’ils pourront accomplir pendant leur temps libre.

Une sortie dans l’espace est un investissement majeur, et le temps est utilisé au maximum pour si possible prendre de l’avance sur les tâches prévues lors des sorties dans l’espace suivantes.

Programme

Le flux de la NASA sera diffusé mercredi et dimanche sur la chaîne 1 d’ESA Web TV, et une version commentée en français sera proposée dimanche sur la chaîne 2 en collaboration avec l’agence spatiale française, le CNES.

Les horaires sont donnés à titre indicatif : les jours mêmes, Shane et Thomas peuvent accomplir leurs tâches plus rapidement ou plus lente.

(Source : ESA)

Suivez avec nous la 2e sortie de Thomas Pesquet, astronaute français de l’ESA, à l’extérieur de l’ISS, dans le cadre de sa mission Alpha.

CESTGMT 
12 h 3010 h 30Début de la transmission en direct
14 h12 hSortie du sas
14 h 3012 h 30Préparation du site de travail et des panneaux solaires
16 h14 h 00Décrochage des panneaux solaires
16 h 3014 h 30Installation des panneaux solaires
17 h 3015 h 30Raccordement des câbles pendant la nuit orbitale
18 h16 hDéploiement des panneaux solaires
18 h 3016 h 30Nettoyage
19 h17 hTâches supplémentaires si le temps le permet
20 h18 hRetour au sas

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