Ces minuscules créatures ont été ravivées après 24 000 ans de congélation dans le pergélisol sibérien (vidéo)

L’un des rotifères ressuscités. (Michael Plewka)resié ressuscités

Pendant des dizaines de milliers d’années, une créature microscopique gisait gelée et immobile sous terre dans le pergélisol sibérien.

Pourtant, lorsque les scientifiques l’ont décongelé, le petit animal multicellulaire ne s’est pas contenté de revivre – il s’est reproduit, suggérant qu’il existe un mécanisme par lequel les animaux multicellulaires peuvent éviter d’endommager les cellules pendant le processus de congélation et se réveiller.

« Notre rapport est la preuve la plus solide à ce jour que les animaux multicellulaires pourraient résister à des dizaines de milliers d’années en cryptobiose, l’état de métabolisme presque complètement arrêté », a  déclaré le biologiste Stas Malavin du laboratoire de cryologie des sols de l’Institut des problèmes physico-chimiques et biologiques de Science du sol en Russie.

La créature est celle qui est connue aujourd’hui – un invertébré microscopique appelé rotifère. Ces minuscules bêtes aquatiques vivent dans les plans d’eau du monde entier et leur capacité à survivre à des conditions telles que le gel et la déshydratation est fascinante.

Des études et des expériences antérieures ont montré qu’ils peuvent survivre pendant des années dans un état de cryptobiose, dans lequel le corps met en pause toutes les fonctions biologiques – une animation suspendue, si vous voulez. Pour un état gelé, nous savions qu’ils pourraient survivre pendant une décennie.

L’ancien pergélisol arctique a été un trésor étonnamment riche d’organismes anciens qui ont survécu à des millénaires. Ceux-ci ont inclus des microbes  tels que des virus , ainsi que des plantes et des mousses . Une récupération exceptionnelle était un nématode multicellulaire , du pergélisol vieux de plus de 30 000 ans.

Le rétablissement du rotifère, une espèce d’eau douce du genre Adineta , suggère que le rétablissement du nématode n’était pas simplement un coup de chance. L’échantillon de pergélisol a été prélevé à 3,5 mètres sous le sol de la rivière Alazeya dans le nord de la Sibérie. Il contenait un loam riche en glace du Pléistocène supérieur; la datation au radiocarbone a confirmé que l’échantillon avait environ 24 000 ans.

Les chercheurs ont conservé des cultures à partir de cet échantillon, qui contenait une gamme d’organismes, y compris un certain nombre de rotifères vivants. En laboratoire, ces minuscules créatures se sont reproduites par parthénogenèse ; c’est-à-dire le clonage asexué, le seul moyen pour les rotifères de se reproduire.

Leur présence dans l’échantillon congelé – par opposition à la contamination – a été confirmée en recherchant du matériel génétique dans le pergélisol et en comparant les anciens rotifères aux espèces modernes.

Ensuite, l’équipe de recherche a sélectionné au hasard 144 individus de la souche ressuscitée et les a recongelés à une température de -15 degrés Celsius pendant une période d’une semaine. Les survivants ont été comparés à des membres congelés et réanimés de rotifères d’eau douce contemporains. De manière fascinante, les rotifères anciens ne semblaient pas être significativement plus résistants au gel que les rotifères modernes.

L’analyse de l’équipe suggère que, si le processus de congélation est relativement lent, les cellules des rotifères peuvent survivre à la formation de cristaux de glace avec un minimum de dommages, leur permettant de survivre – bien que la façon dont elles peuvent survivre pendant des dizaines de milliers d’années soit encore inconnue.

L’équipe espère mener d’autres recherches sur le processus dans l’espoir d’identifier le mécanisme. Cela pourrait alors – avec un très grand peut-être – aider à identifier un moyen de protéger les cellules d’organismes plus complexes, ont déclaré les chercheurs.

« Le point à retenir est qu’un organisme multicellulaire peut être congelé et stocké comme tel pendant des milliers d’années, puis revenir à la vie – un rêve de nombreux auteurs de fiction », a déclaré Malavin .

« Bien sûr, plus l’organisme est complexe, plus il est délicat de le conserver vivant congelé et, pour les mammifères, ce n’est pas possible actuellement. Pourtant, passer d’un organisme unicellulaire à un organisme avec un intestin et un cerveau, bien que microscopique, est un grand pas en avant. »

La recherche a été publiée dans Current Biology .

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s