Les chameaux ont-ils vraiment de l’eau dans leurs bosses ? (vidéo)

Qu’y a-t-il dans les bosses de ces chameaux ? (Crédit image : Shutterstock)

Y a-t-il du vrai dans ce mythe ?

Pour survivre dans le désert, les chameaux stockent de l’eau dans leurs bosses, non ? Pas assez. Bien que les chameaux aient des astuces pour tirer le meilleur parti de l’eau qu’ils trouvent, leurs bosses n’en font pas partie. Alors pourquoi les chameaux ont-ils des bosses sur le dos ?

La réponse : le stockage des graisses. 

« Ils font face aux saisons sèches lorsque la nourriture et l’eau sont rares », a déclaré Rick Schwartz, superviseur des soins aux animaux et porte-parole national du zoo de San Diego.

 Lorsque la nourriture est disponible, les chameaux mangent suffisamment de calories pour développer leur bosse afin qu’ils puissent survivre de longues périodes lorsque la nourriture est rare. Avec une bosse « pleine », un chameau peut passer jusqu’à quatre ou même cinq mois sans nourriture, a déclaré Schwartz. Lorsque les chameaux épuisent leur graisse, leurs bosses vides s’effondrent comme un ballon dégonflé jusqu’à ce qu’ils mangent suffisamment pour les « gonfler » à nouveau.

« Les chameaux ne naissent pas avec ces amas graisseux et ne les font pas grandir pendant qu’ils tètent. Toute l’énergie qu’ils reçoivent de maman va à la croissance du corps », a déclaré Schwartz.

 Les jeunes chameaux commencent à se sevrer à l’âge de 4 à 6 mois, bien que leurs bosses ne commencent à se former qu’à l’âge de 10 mois à un an.

 « Mais comme les chameaux sauvages sont confrontés aux cycles des saisons, ils doivent avoir une sorte de bosse au cours de cette première année », déclare Schwartz. « Ils doivent traverser cette première saison sèche. »

Il existe deux espèces de chameaux. Les chameaux de Bactriane ( Camelus bactrianus ) vivent dans certaines parties de la Chine occidentale et de l’Asie centrale, et ils ont deux bosses. Les chameaux d’Arabie (Camelus dromedarius ) sont plus communs et n’en ont qu’une. Mais pour autant que Schwartz le sache, la bosse supplémentaire ne permet pas aux chameaux de Bactriane de rester plus longtemps sans nourriture.

Bien que de nombreux animaux stockent de la graisse autour de leur estomac et de leurs flancs, les chameaux accumulent les kilos verticalement. Une théorie est que les chameaux ont une callosité de l’ estomac qu’ils déposent directement dans le sable, et la graisse du ventre pourrait rendre plus difficile la pose de cette façon, a déclaré Schwartz. Une autre théorie est que le fait d’être grand et étroit, avec de la graisse stockée dans les bosses plutôt que sur les côtés, signifie que les chameaux sont exposés à moins de soleil et à moins de chaleur.

Parce que les bosses de chameau stockent la nourriture, les dromadaires ont besoin d’autres moyens pour faire face à la pénurie d’eau. 

Par exemple, les chameaux peuvent boire jusqu’à 114 litres d’eau en une seule séance, ils excrètent des excréments secs pour retenir l’eau et leurs reins éliminent efficacement les toxines de l’eau dans le corps afin qu’ils puissent en retenir autant que possible. Les chameaux ont plusieurs autres moyens de faire pour aller loin, par exemple en captant l’humidité de chaque respiration qu’ils expirent par le nez. 

« Cette incroyable capacité à se débrouiller avec moins d’eau est probablement la raison pour laquelle le mythe est né selon lequel s’ils restent si longtemps sans eau, ils doivent stocker de l’eau dans les bosses », a déclaré Schwartz.

Publié à l’origine sur Live Science.

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