Des graines de plantes sauvages «en cas d’événement apocalyptique» (diaporama et vidéo)

Les graines de près de 5000 espèces de plantes sauvages sont protégées dans un tunnel capable de résister à un séisme de magnitude 6,9 ou à une explosion nucléaire.

Des «mauvaises herbes» protégées comme un trésor… Sous une montagne sud-coréenne, un tunnel capable de résister à une explosion nucléaire abrite les graines de près de 5000 plantes sauvages, une assurance en cas de guerre ou de catastrophe naturelle.

L’extinction des espèces, notamment végétales, se déroule à un rythme effrayant, sous l’effet de la croissance démographique, de la pollution, du réchauffement climatique, de la déforestation… Alors, le Baekdudaegan National Arboretum Seed Vault Centre, à 200 km au sud-est de Séoul, s’est fixé pour mission de protéger les plantes sauvages avant qu’elles ne disparaissent. Il renferme aujourd’hui près de 100’000 graines de 4751 espèces afin qu’elles ne soient pas rayées de la surface du globe «en cas d’événement apocalyptique», explique son directeur Lee Sang-yong.

Cette «chambre forte» est une des deux seules du genre, avec l’«Arche de Noé végétale» enfouie dans une montagne près de Longyearbyen, chef-lieu de l’archipel norvégien du Svalbard (Spitzberg). Contrairement aux centaines de banques de graines qui existent dans le monde, où les semences peuvent être utilisées dans différents cadres, les espèces déposées dans les «chambres fortes» ne sont pas censées en ressortir, sauf en dernier recours.

Ouvert aux autres pays

Celle de Corée du Sud a été conçue comme une installation sécurisée en lien avec le NIS, les services de renseignements sud-coréens. Erigé dans une zone reculée, le bâtiment en forme de graine est entouré de barbelés, surveillé par des dizaines de caméras et des patrouilles de police. Et des restrictions sont imposées quant à ce qui peut, à l’intérieur, être photographié.

Une fois en son sein, il faut prendre un ascenseur qui descend à une profondeur d’environ huit étages, jusqu’à un tunnel de béton qui donne sur deux portes en acier robuste, lesquelles ouvrent sur des entrepôts où la température est maintenue à -20 °C et l’humidité à 40%.

Les échantillons sont pour la plupart des plantes que l’on trouve sur la péninsule. Mais avec une capacité de deux millions de graines, le lieu propose ses services à d’autres pays. Le Sud a beau avoir été envahi par le Nord en 1950, et continuer de vivre sous la menace des programmes nucléaires de Pyongyang, plusieurs nations comme le Kazakhstan ou le Tadjikistan ont choisi d’entreposer là leurs graines. Les dépositaires demeurent légalement les propriétaires des échantillons.

Qu’elles y restent

Mais, rappelle Lee Sang-yong, «la chambre forte est destinée à empêcher l’extinction des plantes, alors le scénario idéal serait que les graines n’aient jamais à en être retirées». À l’en croire, l’installation a été bâtie dans le lieu «le plus sûr» du pays, capable de résister à un séisme de magnitude 6,9 et même à une attaque nucléaire.

La plus grande «chambre forte» au monde, sans doute la plus connue, est l’«Arche de Noé végétale» enfouie au Spitzberg, à 1300 kilomètres du Pôle Nord. Inaugurée en 2008 grâce à un financement norvégien, elle renferme plus d’un million d’échantillons provenant de toute la planète et se concentre sur les semences, avec l’ambition de préserver les plantes susceptibles de nourrir une planète toujours plus peuplée et plus chaude.

Mais les experts estiment que les plantes sauvages, à l’origine de toutes celles que l’homme consomme aujourd’hui, ne doivent pas être oubliées. Dans un rapport en 2019, l’ONU avait estimé que de nombreuses espèces sauvages cousines des semences utilisées aujourd’hui, et susceptibles de proposer une diversité génétique cruciale, n’étaient pas suffisamment protégées.

«Cette fleur sans nom du caniveau»

Ces espèces sauvages sont une richesse potentielle pour l’avenir pour ce qui est des médicaments, des carburants ou de la nourriture, expliquaient aussi l’an passé dans un rapport les Jardins botaniques royaux de Kew, en Grande-Bretagne. Mais 40% d’entre elles sont menacées d’extinction en raison de la destruction de leur habitat et du réchauffement climatique, avertissait cet organisme public britannique. Les identifier avant qu’elles ne disparaissent est une «course contre la montre», avançait-il.

La recherche sur les espèces sauvages «manque cruellement», s’inquiète Na Chae-sun, du Baekdudaegan National Arboretum. Elle et son équipe collectent les échantillons et les soumettent à un processus méticuleux d’archivage qui implique des radios et des essais de plantation, avant que les graines ne soient entreposées dans la chambre forte.

«Certains se demandent peut-être pourquoi on se préoccupe de ces fleurs sauvages qui poussent dans le caniveau», dit-elle. «Notre travail est de les identifier une à une et de dire aux gens pourquoi elles sont importantes. Car les plantes que nous mangeons aujourd’hui viennent peut-être de cette fleur sans nom du caniveau.»

(Source : AFP)

Une réflexion sur “Des graines de plantes sauvages «en cas d’événement apocalyptique» (diaporama et vidéo)

  1. Scénario1 : L’apocalypse est tombé, il ne reste qu’une poignée d’homo sapiens affamés sur terre,…
    L’un deux, par chance, se souvient d’avoir un jour visionné un site, jack35, où il y était mention d’un complexe indestructible, en Corée du sud, dans lequel toutes les graines du monde y seraient stockées.

    Passons l’interminable scénario hollywoodien pour y parvenir, (parce-qu’il est dans une zone reculée, difficile d’accès, normal quand on imagine que ceux dans le besoin n’auront plus de moyen de transport non plus), bref….

    Les survivants sont maintenant devant ce bâtiment en forme de graine, et… Merde, quelqu’un à t-il le mot de passe ? euh ben non, ceux qui l’avaient sont morts ! Ben alors comment qu’on fait, parce-qu’en plus il n’y a plus de courant pour actionner le boitier, normal c’est l’apocalypse.

    Scénario 2: L’un des survivants, miracle, possède le mot de passe + une pile de 9 volt dans sa poche (c’est Kim Jong-un qui avait piraté les services secrets sud coréen afin de se procurer le précieux sésame puis d’atomiser la planète ). Ils pénètrent donc fou de bonheur vers… L’ascenseur, oui celui qui descend à 40 mètres sous terre, oui oui, celui ne fonctionnant aussi qu’à l’électricité, mais pas avec une pile de 9 volts. Pas grave, dans le groupe se trouve Tom Cruise qui parviendra quand même à ouvrir la grande porte blindée ! Sauf que là, quelle déception… Le congélo (qui fonctionnait aussi avec des électrons, vraiment pas de chance) est arrêtée, tout a pourri…

    Ps : De toute façon ce groupe, constitué d’anciens nantis ne rêvons pas, d’aucuns aurait été bien incapable de faire pousser ne serait-ce qu’une salade, habitués qu’ils étaient à la consommer toute fraîche cueillie dans des resto trop étoilés… Prenez-en de la graine !

    Alors des salades faut arrêter de nous en raconter hein, ça sert à quoi tout ça ?

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