Les jardins suspendus de Babylone : mythe ou réalité ? (vidéo)

Les jardins suspendus de Babylone sont certainement la merveille du monde la plus mystérieuse. Leur existence est encore débattue et si le questions sans réponse demeurent, la fascination est intacte.

Les jardins suspendus de Babylone sont, avec la pyramide de Khéops, le phare d’Alexandrie, la statue en or et ivoire de Zeus à Olympie, le temple d’Artémis à Éphèse, le tombeau de Mausolée à Halicarnasse et le colosse de Rhodes, l’une des sept merveilles du monde antique.

Leur construction remonterait au VIe siècle avant notre ère et ils seraient l’œuvre de Nabuchodonosor II, roi de Babylone. Ce dernier, qui a consacré une grande partie de son règne à l’embellissement de Babylone, aurait réalisé ces jardins pour faire plaisir à son épouse, nostalgique des montagnes verdoyantes de Médie, région du nord-ouest de l’Iran dont elle était originaire.

Des jardins luxuriants surplombant la cité

Diodore de Sicile, Strabon, Ctésias de Cnide, Clitarque, Bérose de nombreux auteurs grecs et romains ont laissé des descriptions des jardins suspendus de Babylone. Rares sont ceux, pourtant, à les avoir vus, et la plupart de ces écrits sont des récits rapportés. L’ingénieur grec Philon, dans sa liste des sept merveilles du monde, évoque le chemin pour se rendre jusqu’à Babylone comme

« un long périple vers la Perse, de l’autre côté de l’Euphrateles ». « Luxueuse et royale, cette œuvre d’art force surtout la nature en ceci : suspendre l’exercice de l’agriculture au-dessus de la tête de ceux qui la contemplent. », s’émerveille-t-il.

« Dans son palais, Nabuchodonosor II a construit des terrasses en hautes pierres et les a rendues semblables à des montagnes, les plantant de différentes variétés d’arbres, bâtissant et disposant les Jardins Suspendus« , décrit également le prêtre Bérose, qui vécut à Babylone au IVe siècle av. J.-C.

Grâce à un système ingénieux d’acheminement de l’eau, la végétation plantée dans ces jardins était luxuriante, en dépit de l’aridité des terres de la région.

Où se trouvent les jardins suspendus de Babylone ?

La réponse à cette question peut sembler évidente. Pourtant en raison des très nombreuses fouilles archéologiques menées en vain sur le territoire de la ville antique de Mésopotamie et des confusions relevées dans les différents témoignages, les chercheurs pensent aujourd’hui que ces jardins extraordinaires auraient en réalité pu se trouver ailleurs qu’à Babylone. Parmi les hypothèses soulevées par les chercheurs, l’une revient particulièrement et situe l’emplacement de cette merveille à Ninive, ville du nord de la Mésopotamie.

Selon Stéphanie Dalley de l’Institut oriental de l’Université d’Oxford, les jardins n’auraient donc pas été construits par le roi Nabuchodonosor II mais par le dirigeant assyrien Sennachérib (roi d’Assyrie de 705 à 681 av. J. -C). L’historienne s’appuie notamment sur les archives du règne de ce dernier dans lesquelles il évoque la construction d’un édifice fabuleux :

« Les alentours du palais sont en hauteur pour que tous les peuples puissent admirer cette merveille. Un jardin suspendu, comparable aux monts Amanus, où poussent tous genres de plantes aromatiques.« 

Le British Museum de Londres expose un relief (ci-dessous) figurant justement un étonnant jardin doté d’une système d’irrigation d’une grande ingéniosité. Réalisé au VIIe siècle avant JC.

(Source ; GEO)

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