Le rover Curiosity de la NASA repère d’étranges nuages ​​colorés sur Mars (diaporama)

Une image réalisée à partir de 21 photographies prises par Curiosity montre des nuages ​​crépusculaires juste après le coucher du soleil le 19 mars 2021, ajustés pour apparaître comme la scène le ferait aux yeux humains. (Crédit d’image: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Cela peut ressembler à une carte postale de l’Arizona, mais cet instantané montre quelque chose de beaucoup plus exotique: la planète Mars, vue par le rover Curiosity de la NASA.

L’image est une combinaison de 21 photographies individuelles que le rover a prises récemment pour étudier un étrange type de nuage vaporeux au-dessus du cratère Gale.

 Les scientifiques ont réalisé il y a deux ans sur Terre que le type de nuage se formait plus tôt que prévu dans l’année martienne. Donc cette année martienne, Curiospty guettait les premiers nuages, et elle n’a pas été déçue. Les nuages ​​sont en effet apparus à partir de fin janvier, lorsque le robot Skywatcher a commencé à documenter les nuages ​​vaporeux et riches en glace dispersant la lumière du soleil dans des expositions parfois colorées.

« Je suis toujours émerveillé par les couleurs qui apparaissent: les rouges et les verts et les bleus et les violets », a déclaré Mark Lemmon, un scientifique de l’atmosphère au Space Science Institute du Colorado, dans un communiqué de la NASA . « C’est vraiment cool de voir quelque chose qui brille avec beaucoup de couleurs sur Mars. »

Étrangement, ces nuages ​​semblent plus hauts dans l’ atmosphère de Mars que les nuages ​​que les scientifiques voient généralement sur la planète, selon la NASA. Habituellement, si un nuage passe au-dessus de Curiosity, les structures sont pleines de glace d’eau et flottent à environ 60 kilomètres au-dessus de la surface martienne.

Les nuages ​​sur les nouvelles photos de Curiosity sont plus hauts dans l’atmosphère, bien que la NASA n’ait pas précisé leur altitude. La distinction peut refléter une composition différente, des nuages ​​de dioxyde de carbone congelé ou de glace sèche, selon l’agence, bien que les scientifiques ne soient pas encore confiants dans cette explication.

Les nuages ​​sont plus joli juste après le coucher du soleil, lorsque la dernière lumière fait briller les cristaux de glace, c’est pourquoi les scientifiques les appellent noctilucents ou nocturnes. (Curiosity peut surveiller ces nuages ​​nocturnes avec à la fois ses caméras de navigation noir et blanc et sa caméra couleur Mast.)

Certains de ces nuages ​​semblent même un peu irisés lorsque les particules des nuages ​​sont de tailles très similaires, a déclaré Lemmon, ce qui se produit généralement lorsque les nuages ​​viennent de se former et ont grandi à la même vitesse.

(Source : Live Science)

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