Les tout premiers diables de Tasmanie naissent en liberté depuis 3000 ans (vidéo)

Les marsupiaux ont vu le jour sur l’île-continent où ils avaient disparu depuis des millénaires, ont annoncé des associations de protection de la nature.

Des diables de Tasmanie, marsupiaux uniques disparus il y a 3000 ans d’Australie continentale, sont nés en pleine nature sur l’immense île-continent dans le cadre d’un ambitieux programme de protection de l’espèce, ont annoncé lundi, des associations.

Une coalition d’organisations de protection de l’environnement a révélé que sept de ces mammifères carnivores étaient nés dans un sanctuaire de 400 hectares à Barrington Tops, à trois heures et demie au nord de Sydney (Sud-Est).

C’est dans cet espace grillagé – pour les protéger de diverses menaces, comme les maladies ou la circulation automobile – que 26 diables adultes avaient été réintroduits il y a près d’un an, lors d’une opération alors présentée comme «historique».

Ce programme de conservation ex-situ vise à créer une population préservée, le diable étant menacé sur l’île de Tasmanie par une grave forme de cancer contagieux.

«Une fois que les diables étaient libérés dans la nature, c’était à eux de jouer, et c’était nerveusement éprouvant, confié le président d’une des organisations, Aussie Ark, Tim Faulkner. Il a fallu observer de loin jusqu’à ce que l’on puisse y entrer et avoir confirmation de la naissance des premiers petits nés dans la nature. Quel moment!»

Des spécialistes ont pu inspecter les poches des femelles et constaté que les petits étaient «en parfaite santé». D’autres examens auront lieu dans les semaines à venir.

«Sarcophilus harrisii», plus connu sous le nom de «diable de Tasmanie», n’est pas dangereux pour l’homme ou le bétail, mais se défend s’il est attaqué, pouvant provoquer de graves blessures.

Il ne reste plus que 25’000 diables dans la nature

Ce marsupial nocturne à la fourrure noire ou brune, qui dégage une forte odeur quand il stresse, est frappé depuis 1996 par une maladie, la tumeur faciale transmissible du diable de Tasmanie, fatale à presque 100% et qui a décimé 85% de sa population. L’espèce est désormais en danger d’extinction.

Ce cancer contagieux – le cancer ne l’est normalement pas, sauf chez certaines espèces animales – se transmet via les morsures que s’infligent entre eux les diables, très agressifs et dotés de mâchoires puissantes, quand ils s’accouplent ou se battent. Les animaux meurent notamment de faim lorsque la tumeur atteint leur bouche, les empêchant de manger.

On estime à 25’000 les diables vivant encore dans la nature, contre 150’000 avant l’apparition de cette maladie. En Australie continentale en revanche, ils ont vraisemblablement disparu il y a 3000 ans, a priori décimés par les dingos.

(Source : AFP)

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