Égypte : un immense cimetière avec au moins 250 tombes taillées dans la roche (diaporama)

Environ 250 tombes ont été trouvées coupées dans les flancs d’une colline dans le désert oriental de l’Égypte. 
Ils datent d’environ 4 200 à 2 100 ans. (Crédit d’image: Ministère égyptien des antiquités)

Environ 250 tombes, certaines avec des plans fantaisistes et des hiéroglyphes, ont été découvertes taillées dans une colline au cimetière d’Al-Hamidiyah à l’est de Sohag, dans le désert oriental égyptien, à environ 386 kilomètres au sud-est du Caire, a déclaré le ministère égyptien des Antiquités.

Les tombes ont été construites à différentes époques de l’histoire de l’Égypte, ont déclaré les archéologues dans un communiqué du ministère. Les premiers ont été construits il y a environ 4 200 ans, à une époque où «l’Ancien Empire» égyptien, comme l’appellent les égyptologues modernes, s’effondrait. 

À cette époque, les pharaons d’ Egypte perdaient le contrôle du pays, alors qu’un certain nombre de gouverneurs locaux prenaient le pouvoir. La raison pour laquelle ces tombes ont été creusées dans la colline n’est pas claire, mais ce n’était pas une pratique rare dans l’Égypte ancienne. 

Les tombes du cimetière datant de la fin de l’Ancien Empire avaient tendance à avoir une architecture plus élaborée qui comprenait un couloir d’entrée menant à une galerie avec une salle funéraire située dans la partie sud-est de la structure. 

Les archéologues ont également trouvé des morceaux de calcaire avec des inscriptions hiéroglyphiques dans certaines de ces tombes; ils ont également découvert ce qui pourrait être les restes de plaques qui ont été placées comme offrandes funéraires aux propriétaires de tombes, a déclaré le ministère dans le communiqué. 

Dans une tombe datant de la fin de l’Ancien Empire, les archéologues ont trouvé des peintures représentant le propriétaire de la tombe abattant des sacrifices d’animaux et des personnes faisant des offrandes pour le défunt, a déclaré Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités égyptien.

La dernière des tombes trouvées dans le cimetière date d’il y a près de 2 100 ans, la fin de ce que les érudits modernes appellent la «période ptolémaïque». À cette époque, les pharaons descendants de Ptolémée I, qui était l’un des généraux d’ Alexandre le Grand , dirigeaient l’Égypte. La puissance romaine dans la région augmentait il y a environ 2100 ans, et en 30 avant JC, après la mort de Cléopâtre VII par suicide, l’Égypte est devenue une province romaine.

L’équipe a découvert de nombreux artefacts à l’intérieur des tombes, y compris des tasses, des bocaux et des assiettes – dont certains étaient des exemples grandeur nature qui auraient pu être utilisés dans la vie quotidienne, et d’autres qui étaient des vaisseaux miniatures éventuellement utilisés comme offrandes symboliques pour le défunt, le ministère. dit dans la déclaration. 

Les tombes contenaient également des récipients sphériques peints qui auraient pu être utilisés pour stocker des liquides. Ce qui restait d’un miroir rond en métal a été retrouvé dans une tombe, et de nombreuses tombes contenaient à la fois des restes d’animaux et humains.

Publié à l’origine sur Live Science.

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