Virgin Galactic effectue son premier vol spatial habité (vidéo)

Virgin Galactic a effectué ce samedi son premier vol habité jusqu’aux confins de l’espace à l’aide d’une fusée depuis le Nouveau-Mexique.

Au-dessus du désert, dans un ciel sans nuages, la VSS Unity a allumé sa fusée pour lancer le vaisseau et ses deux pilotes vers l’espace.

Virgin Galactic a annoncé que sa navette VSS Unity a atteint une altitude d’un peu plus de 89 kilomètres au-dessus du niveau de la mer avant d’effectuer son retour en planant dans l’atmosphère.

Le milliardaire britannique et fondateur de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, a déclaré que ce vol et cet atterrissage rapprochaient dangereusement l’entreprise, qui existe depuis une quinzaine d’années, des vols commerciaux pour les touristes.

Selon Virgin Galactic, ces vols pourraient commencer l’année prochaine.

“Aujourd’hui, c’était juste un pas incroyable dans la bonne direction”, a déclaré Branson à l’Associated Press peu après l’atterrissage du vol. “Cela a permis de tester un grand nombre de nouveaux systèmes que les équipes ont construits et ils ont tous fonctionné”.

Le PDG de Virgin Galactic, Michael Colglazier, a déclaré qu’au moins deux autres vols d’essai sont à venir – le prochain avec quatre passagers dans la cabine. Les essais en cours comprennent également un vol qui emmènera Branson aux confins de l’espace.

“Le vol d’aujourd’hui était élégant, magnifique”, a déclaré Colglazier. “Nous allons analyser toutes les données que nous recueillons lors de ces vols. Mais en regardant depuis le sol et en parlant avec nos pilotes, c’était magnifique. Alors maintenant, il est temps pour nous de recommencer.”

Virgin Galactic a déclaré que le vol a permis d’évaluer les améliorations apportées à un stabilisateur horizontal, à d’autres commandes de vol et à une série de caméras de cabine conçues pour fournir des images en direct du vol aux personnes au sol. La navette transportait également un chargement scientifique en coopération avec le programme Flight Opportunities de la NASA.

Les préparatifs du dernier vol comprenaient une révision de l’entretien de l’avion porteur spécial qui transporte le vaisseau spatial de six passagers à une altitude élevée, où il est libéré afin qu’il puisse allumer son moteur-fusée et faire la poussée finale vers l’espace.

Virgin Galactic est l’une des quelques entreprises qui cherchent à tirer profit des clients intéressés par l’espace.

SpaceX, la société d’Elon Musk, lancera un milliardaire et les gagnants de sa loterie en septembre. Il devrait être suivi en janvier 2022 par un vol de trois hommes d’affaires vers la Station spatiale internationale.

La société Blue Origin de Jeff Bezos a lancé une nouvelle capsule en janvier dans le cadre de tests visant à faire décoller son programme destiné aux touristes, aux scientifiques et aux astronautes professionnels. La société prévoit le décollage de son premier vol avec équipage le 20 juillet, date de l’alunissage d’Apollo 11.

Virgin Galactic a déjà atteint l’espace à deux reprises. La première fois, c’était depuis la Californie en décembre 2018.

(Source : 7s7)

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