Les scientifiques viennent de creuser le trou océanique le plus profond de l’histoire (vidéo)

Le navire de recherche Kaimei navigue dans l’océan Pacifique près de la fosse du Japon. (Crédit d’image: JAMSTEC)

L’équipe a foré un trou à près de 8 000 m sous la surface de l’océan Pacifique pour étudier l’histoire des tremblements de terre dans la région.

Une équipe de chercheurs travaillant au large des côtes japonaises vient de percer un trou dans le fond marin du Pacifique plus profond que n’importe quel trou dans n’importe quel océan avant lui.

Le 14 mai, des scientifiques à bord du navire de recherche Kaimei ont abaissé une longue et mince foreuse appelée carottier à piston géant à près de 8000 mètres dans l’océan Pacifique – attendant deux heures et 40 minutes jusqu’à ce que la foreuse atteigne enfin le fond de la fosse du Japon , selon un communiqué . Là, l’équipe a extrait une carotte de sédiments de 37 m du fond de la mer avant de remonter lentement le carottier.

Le site de forage est situé très près de l’épicentre du séisme de magnitude 9,1 Tohoku-oki, qui a frappé la région en 2011 et produit un tsunami gargantuesque qui s’est écrasé sur la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, déclenchant un effondrement dévastateur. 

En étudiant les sédiments de cette zone, les chercheurs espèrent en savoir plus sur l’histoire ancienne des tremblements de terre de la tranchée.

Cette opération de forage en profondeur fait sortir de l’eau l’ancien détenteur du record de forage océanique. Depuis près de 50 ans, ce record appartient au navire de recherche Glomar Challenger, qui a coulé une foreuse dans la fosse des Mariannes en 1978. Cette opération a permis de récupérer une carotte de sédiments à environ 7 000 m sous la surface – soit environ 1 000 m plus près. à l’air frais que la récente expédition RV Kaimei, a déclaré l’équipe.

Quant au trou le plus profond jamais creusé, sur terre ou sur mer? Ce titre revient au Kola Superdeep Borehole, créé par des scientifiques russes dans l’extrême nord de la péninsule de Kola en 1989. Le forage pour le projet a commencé en 1970; près de deux décennies plus tard, le trou a atteint une profondeur maximale de 12 200 m sous la surface.

Le projet Kola a retrouvé de nombreux échantillons géologiques de la croûte continentale – mais, malheureusement, aucun trésor enfoui. 

Publié à l’origine sur Live Science.

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