James Webb a ouvert son miroir principal pour la dernière fois sur Terre (vidéo)

Le télescope spatial le plus puissant du monde a ouvert son miroir principal pour la dernière fois sur Terre.

Dans le cadre des tests finaux de Webb, le miroir de 6,5 mètres a été commandé pour s’étendre complètement et se verrouiller en place, tout comme il le ferait dans l’espace. 

La conclusion de ce test représente le point de contrôle final de l’équipe dans une longue série de tests conçus pour s’assurer que les 18 miroirs hexagonaux de Webb sont préparés pour un long voyage dans l’espace et une vie de découverte profonde. 

Après cela, toutes les nombreuses pièces mobiles de Webb auront confirmé lors des tests qu’elles peuvent effectuer les opérations prévues après avoir été exposées à l’environnement de lancement attendu.

Rendre les conditions de test proches de ce que Webb expérimentera dans l’espace permet de s’assurer que l’observatoire est entièrement préparé pour sa mission scientifique à un million de kilomètres de la Terre.

Les commandes de déverrouillage et de déploiement des panneaux latéraux du rétroviseur ont été transmises depuis la salle de contrôle des tests de Webb à Northrop Grumman, à Redondo Beach, en Californie. 

Les instructions logicielles envoyées et les mécanismes qui fonctionnent sont les mêmes que ceux utilisés dans l’espace.

 Un équipement spécial de compensation de gravité a été attaché à Webb pour simuler l’environnement d’apesanteur dans lequel ses mécanismes complexes fonctionneront. 

L’ensemble de la couverture thermique finale et du blindage innovant conçu pour protéger ses miroirs et instruments contre les interférences étaient en place pendant les tests.

Webb est un partenariat international entre la NASA, l’ESA et l’ASC. Le télescope sera lancé sur une Ariane 5 depuis le port spatial européen en Guyane française.

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