Test de rentrée d’un satellite dans l’atmosphère (vidéo)

L’ initiative Clean Space de l’ ESA a   effectué des tests de rentrée simulés dans une soufflerie à plasma sur le site du  DLR  German Aerospace Center à Cologne.

L’élément vu ici est une section d’un boîtier électronique satellite, mesurant 300 x 200 x 150 mm de diamètre – le boîtier pleine grandeur étant trop grand pour tenir à l’intérieur de la soufflerie à plasma de 120 mm de diamètre.

 Cette section de boîtier en aluminium contenait également un fond de panier connecté à quatre cartes électroniques en plastique renforcé de fibre de verre.

Les tests ont examiné le comportement de fragmentation de la boîte, y compris la façon dont les cartes électroniques ont été libérées du boîtier, afin de vérifier les prédictions du logiciel de simulation de rentrée. 

D’autres pièces satellites lourdes ont également été soumises à ce test d’«  ablation  », notamment une unité de roulement à billes, une roue de réaction, un magnétotorque, un volant, un module de batterie et des cellules de batterie.

En théorie, le matériel spatial qui rentre est entièrement vaporisé au cours de sa plongée dans l’atmosphère. En pratique, certaines pièces peuvent atteindre la Terre – certaines sont assez grandes pour causer de graves dommages.

Les réglementations modernes sur les débris spatiaux exigent que de tels incidents ne se produisent pas. Les réentrées incontrôlées devraient avoir moins de 1 chance sur 10 000 de blesser quiconque au sol.

Dans le cadre d’un effort plus large appelé CleanSat, l’ESA développe des technologies et des techniques pour garantir que les futurs satellites en orbite basse sont conçus selon le concept de «D4D»

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