Rencontrez le ver marin avec 100 anus qui peuvent chacun faire pousser des yeux et un cerveau (vidéo)

Petite fraction d’un seul spécimen vivant de Ramisyllis multicaudata, disséqué hors de son éponge hôte et vu au stéréomicroscope. (Crédit d’image: Guillermo Ponz ‐ Segrelles / M. Teresa Aguado / Christopher J. Glasby)

Ici un anus, là un anus ; partout un bout à bout.

Combien d’anus est en trop? Un seul est généralement suffisant pour la plupart des animaux – à moins que vous ne soyez un type de ver marin avec un corps qui se divise d’une seule tête en des dizaines de directions différentes, et chacune de ces branches se termine par une crosse. 

L’étrangeté des vers ne s’arrête pas non plus à plusieurs anus. Lorsque les vers sont prêts à se reproduire, leurs anus peuvent faire pousser des yeux et un cerveau. 

À ce stade, vous avez probablement des questions; sans surprise, les scientifiques l’ont fait aussi. Alors ils ont regardé à l’intérieur des corps ramifiés de cet océan bizarre aux nombreux bouts, qui s’appelle Ramisyllis multicaudata et vit dans les eaux près de Darwin, en Australie. Pour la première fois, les chercheurs ont décrit l’anatomie interne des créatures bizarres, révélant que l’intérieur des vers est tout aussi particulier que leur extérieur.

R. multicaudata est un ver segmenté, ou annélidé, de la famille des Syllidés. Il y a environ un millier d’espèces décrites dans cette famille, mais seulement deux d’entre elles produisent des corps massifs et ramifiés: R. multicaudata et le ver des eaux profondes Syllis ramosa . 

Les corps ramifiés sont assez courants chez les plantes et les champignons, mais chez les animaux, ce type de plan corporel est pratiquement inconnu, selon l’ Australian Academy of Science . Quand le biologiste William McIntosh a décrit S. ramosa en 1879, il a remarqué cette capacité surprenante, notant que l’annélidé avait «une fureur pour le bourgeonnement», ont rapporté les scientifiques dans une nouvelle étude, publiée le 4 avril dans le Journal of Morphology .

Des examens antérieurs de R. multicaudata , qui a été découvert en 2006 et nommé en 2012, ont documenté « un nombre élevé » d’ouvertures anales, ou ani, avec « une pour chaque extrémité postérieure », selon la nouvelle étude. 

Ces bits postérieurs deviennent encore plus intéressants une fois que le ver est prêt à se reproduire. Des unités segmentées appelées stolons se forment dans les extrémités du ver, produisant non seulement des organes sexuels, mais aussi «une simple tête avec ses propres yeux», ont rapporté les scientifiques. 

« Une fois qu’un stolon est prêt, il se détache du reste du corps et nage librement jusqu’à ce qu’il s’accouple et meurt. » 

Cependant, le fonctionnement interne de ces stolons nageant librement – et de l’anatomie interne des vers – était presque entièrement inconnu. Les chercheurs se sont donc tournés vers la microscopie, la microtomographie calculée aux rayons X (micro-CT), la coloration des tissus et l’analyse chimique pour identifier les organes et les systèmes anatomiques des vers et les reconstruire numériquement en 3D.

Cerveaux bout à bout

Ils ont découvert qu’il y avait un cerveau et un système nerveux dans les stolons, avec un anneau dense de terminaisons nerveuses libérant de la sérotonine positionné juste derrière la tête de chaque stolon. La notion de stolons possédant un cerveau autonome était une idée qui avait été proposée au 19ème siècle

« mais qui n’avait pas été confirmée depuis lors », a déclaré l’auteur principal de l’étude Guillermo Ponz-Segrelles, zoologiste à l’Université autonome de Madrid.

Dans le reste du corps de R. multicaudata , les vaisseaux sanguins se sont étirés à travers toutes les branches, mais les chercheurs n’ont trouvé aucune structure ressemblant à des cœurs, organes circulaire et digestifs divisés et ramifiés partout où le corps le faisait, et de robustes «ponts musculaires» – des structures musculaires épaissies qui n’avaient jamais été vues auparavant chez les vers – se formaient à la jonction de chaque nouvelle branche. 

En analysant les formes de ces ponts, les scientifiques ont pu déterminer quelles branches du corps étaient les plus anciennes et lesquelles s’étaient formées plus récemment, ont-ils écrit dans l’étude.

Une autre découverte inhabituelle était que même si le système digestif des vers semblait fonctionnel,

«leurs intestins semblent toujours vides», a déclaré Ponz-Segrelles. 

R. multicaudata passe une grande partie de sa vie adulte à embrasser une éponge hôte, avec la tête du ver enfouie profondément à l’intérieur de l’éponge. Les rayons X et les modèles 3D numériques des scientifiques ont montré pour la première fois que tout le corps ramifié du ver était également profondément enfoncé dans son hôte, les branches du ver s’étendant à travers « une partie notable » des canaux en forme de labyrinthe qui faisaient partie de l’éponge. anatomie interne.

«Notre recherche résout certaines des énigmes que ces animaux curieux posent depuis la découverte du premier annélidé ramifié à la fin du 19e siècle», a déclaré Maite Aguado, co-auteur de l’étude, conservatrice de l’évolution animale et de la biodiversité au Musée de la biodiversité. de Göttingen en Allemagne. 

« Cependant, il reste encore un long chemin à parcourir pour comprendre pleinement comment ces animaux fascinants vivent dans la nature », a déclaré Aguado dans un communiqué . « Par exemple, cette étude a conclu que l’intestin de ces animaux pouvait être fonctionnel, mais aucune trace de nourriture n’a jamais été vue à l’intérieur et il est donc toujours un mystère de savoir comment ils peuvent nourrir leurs énormes corps ramifiés. D’autres questions soulevées à ce sujet étudient comment la circulation sanguine et l’influx nerveux sont affectés par les branches du corps », a-t-elle déclaré. 

Publié à l’origine sur Live Science.

Fragment de l’extrémité antérieure d’un ver vivant individuel, Ramisyllis multicaudata, disséqué hors de son éponge hôte. La bifurcation de l’intestin peut être observée là où le ver se ramifie. La structure jaune est une différenciation du tube digestif typique de la famille des Syllidés.(Crédit d’image: Guillermo Ponz ‐ Segrelles / Christopher J. Glasby)
Plusieurs extrémités postérieures d’un spécimen du ver Ramisyllis multicaudata peuvent être vues comme des lignes blanches rampant à la surface de l’éponge hôte (Petrosia). (Crédit d’image: Christopher J. Glasby)

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