L’image du jour : Les nuages de la nébuleuse de la Carène, NGC 3372 (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Credit : John Ebersole

Qu’est-ce qui se cache dans les brumes de la nébuleuse de la Carène ?

Des nuages moléculaires, agrégats de poussière et de gaz si denses qu’ils deviennent opaques à la lumière visible. Encore que tout soit relatif car ils sont en fait beaucoup moins denses que l’air que nous respirons.

Cette image, prise à la mi-2016 depuis l’observatoire de Siding Spring en Australie, est une vue détaillée du cœur de la nébuleuse de la Carène, une région dont les nébulosités présentent une grande variété de couleurs.

Bien que cette nébuleuse soit essentiellement constituée d’hydrogène (colorisé ici en vert), on y relève également la présence de soufre, en rouge, et d’oxygène, en bleu.

Prise dans son ensemble, la nébuleuse de la Carène, également connue sous la référence NGC 3372, s’étend sur environ 300 années-lumière à quelque 7500 années-lumière de la Terre et se trouve comme son nom l’indique dans la constellation de la Carène.

Eta Carinae, la plus énergétique étoile de la nébuleuse, était une des étoiles les plus lumineuses du ciel terrestre dans les années 1830 avant de perdre brutalement de son éclat.

Bon week end à toutes et à tous

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