Les effondrements en série des anciennes sociétés Pueblo portent un avertissement sévère pour le monde d’aujourd’hui (vidéo)

Puebloans Cliff Palace, Mesa Verde, Colorado. (Daniela Duncan)

Dans la région où se rencontrent désormais les frontières du Colorado, de l’Utah, de l’Arizona et du Nouveau-Mexique, les sociétés ancestrales de Pueblo ont prospéré puis se sont effondrées à plusieurs reprises, en 800 ans.

Chaque fois qu’ils récupéraient, leur culture se transformait. Cette histoire changeante peut être vue dans leurs poteries et les incroyables habitations en pierre et en terre qu’ils ont créées. Pendant 300 de ces années, certains peuples Pueblo, qui utilisaient également des tatouages ​​à l’encre , étaient gouvernés par une dynastie matrilinéaire .

Comme lors de l’ effondrement d’ autres civilisations anciennes , les effondrements sociaux ancestraux des Pueblo s’alignent sur les périodes de changement climatique – mais les agriculteurs de Pueblo ont souvent persévéré pendant les sécheresses, suggérant que leurs effondrements étaient plus que de simples conditions environnementales.

Les archéologues ont donc examiné de plus près ce qui se passait dans ces sociétés, avant 1400 de notre ère, menant à leur époque de bouleversement. L’utilisation d’analyses des cernes de poutres en bois pour la construction de bâtiments a permis aux chercheurs de construire une série chronologique de la productivité des sociétés Pueblo. 

Les périodes de pointe de construction ont été regroupées autour de bonnes saisons de croissance du maïs, même si ces périodes, en moyenne, n’étaient pas meilleures sur le plan climatique pour la culture du maïs  que lorsqu’il y avait une accalmie dans ladite construction.

La nouvelle recherche a révélé que si les sociétés ont souvent rebondi assez rapidement après que la construction se soit calmée, il y avait des ralentissements distincts dans la reprise qui coïncidaient avec des signes accrus de violence.

Ce type de ralentissement du système peut être observé dans d’autres effondrements régionaux de sociétés anciennes comme les Européens néolithiques, qui n’avaient aucun lien avec les changements climatiques. C’est aussi une caractéristique de systèmes complexes aussi divers que la forêt tropicale et le cerveau humain.

«Ces signaux d’alerte s’avèrent étonnamment universels», a déclaré Marten Scheffer, spécialiste de la complexité de l’Université de Wageningen. « Ils sont basés sur le fait que le ralentissement de la récupération après de petites perturbations signale une perte de résilience. »

Scheffer et ses collègues soupçonnent que les tensions sociales qui s’accumulent lentement – comme l’inégalité des richesses , l’injustice raciale et les troubles généraux – ont épuisé la cohésion sociale jusqu’à ce qu’il suffise d’un peu plus de pression d’une autre sécheresse pour les faire basculer. Cela semble être arrivé aux peuples Pueblo vers 700, 900 et 1140 CE.

Cependant, à la fin des années 1200, une combinaison de sécheresse et de conflits externes a poussé les peuples ancestraux Pueblo à quitter définitivement la région . 

«Les sociétés qui sont cohésives peuvent souvent trouver des moyens de surmonter les défis climatiques», a expliqué Tim Kohler, archéologue à l’Université de l’État de Washington.

« Mais les sociétés qui sont déchirées par des dynamiques sociales internes de toute sorte – qui pourraient être des différences de richesse, des disparités raciales ou d’autres divisions – sont fragiles à cause de ces facteurs. Alors les défis climatiques peuvent facilement devenir très sérieux. »

Les anciens peuples Pueblo ont trouvé un moyen de prospérer ailleurs, peut-être en transformant à nouveau radicalement leur culture , et aujourd’hui leurs descendants vivent sur des terres tribales entourant les lieux vides qui étaient autrefois le centre du monde Pueblo. Leur histoire nous fournit un avertissement significatif.

« Aujourd’hui, nous sommes confrontés à de multiples problèmes sociaux, y compris l’ augmentation des inégalités de richesse ainsi que de profondes divisions politiques et raciales , tout comme le changement climatique n’est plus théorique », a déclaré Kohler . «Si nous ne sommes pas prêts à affronter les défis du changement climatique en tant que société cohésive, il y aura de réels problèmes. Si nous voulons éviter de répéter l’histoire, nous ferions mieux de faire attention.

(Source : Science Alert)

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