Un nouveau télescope de l’ESA en Amérique du Sud pour rechercher des astéroïdes (vidéo)

Le télescope 2 de banc d’essai de l’ESA à La Silla de l’ESO aux côtés d’autres télescopes

Le deuxième télescope à banc d’essai de l’ESA, hébergé à l’observatoire La Silla de l’Observatoire européen austral ( ESO ) au Chili, a vu la «première lumière» – lorsqu’un nouveau télescope est utilisé pour la première fois pour lever les yeux. 

Un projet collaboratif avec l’ESO, le télescope – surnommé «  TBT2  » car il s’agit du deuxième du genre après celui construit par l’ESA en Espagne – surveillera de près le ciel pour les objets géocroiseurs qui pourraient présenter un risque pour notre planète. . Le télescope de 56 cm fonctionnera aux côtés de son télescope partenaire identique situé à la station au sol de l’espace lointain de l’ESA à Cebreros .

«Le projet est un« banc d’essai »pour démontrer les capacités nécessaires pour détecter et effectuer efficacement des observations de suivi d’objets géocroiseurs», déclare Clemens Heese, chef de la section des technologies optiques à l’ESA et chef du projet TBT.

«Si les télescopes eux-mêmes sont de conception plutôt standard, ils nous permettront de développer et de tester les algorithmes, les techniques de téléopération et de traitement des données que notre futur réseau de télescopes ‘ Flyeye ‘ utilisera pour réaliser des relevés nocturnes automatisés du ciel entier. . »

L’installation et la réalisation de la première lumière avec le télescope à La Silla pendant la pandémie COVID-19 a posé un grand défi. Cela n’a été possible que grâce à l’effort et à l’engagement exceptionnels de toutes les personnes impliquées, travaillant conformément à des réglementations spéciales pour assurer la sécurité de toutes les personnes présentes sur le site au Chili.

Visiteurs indésirables

Nous connaissons actuellement plus de 900 000 astéroïdes dans notre système solaire, dont environ 25 000 sont des objets géocroiseurs dont l’orbite les rapproche de la Terre. Plus de 1 000 de ces objets figurent sur la liste des risques de l’ESA , ce qui signifie que nous devons les surveiller avec des observations de suivi étroites.

Les objets plus grands sont, heureusement, plus faciles à repérer et les orbites des grands astéroïdes connus sont déjà bien étudiées. Cependant, les objets de petite et moyenne taille sont beaucoup plus courants dans le système solaire et peuvent encore causer de graves dommages .

 «Pour pouvoir calculer le risque posé par des objets potentiellement dangereux dans le système solaire, nous avons d’abord besoin d’un recensement de ces objets», explique Ivo Saviane, le responsable du site de l’observatoire La Silla de l’ESO. «Le projet TBT est un pas dans cette direction.»

Flyeye: la veille de nuit

Aujourd’hui, pour chasser les objets menaçants du système solaire, les astronomes utilisent des télescopes traditionnels avec un champ de vision étroit. Comme ces télescopes ne peuvent observer qu’une petite partie du ciel à la fois, c’est un processus lent et fastidieux.

Dans le cadre de l’effort mondial pour accélérer et améliorer cette recherche, l’ESA développe le télescope Flyeye. Son design inspiré des insectes lui donne un champ de vision beaucoup plus large, lui permettant de couvrir de grandes régions du ciel beaucoup plus rapidement que les conceptions traditionnelles

Chaque nuit, un futur réseau de ces télescopes Flyeye scrutera le ciel à la recherche d’objets voyous, signalant automatiquement ceux qui présentent un risque d’impact et les portant à l’attention des chercheurs humains le lendemain matin. Le premier Flyeye est actuellement en construction et devrait être installé au sommet d’une montagne en Sicile , en Italie, en 2022.

Le réseau sera entièrement automatisé. Le logiciel coordonnera la planification et la réalisation des observations et mettra en évidence les découvertes menaçantes.

Les données collectées seront ensuite soumises au  Minor Planet Center , déclenchant des observations de suivi pour mieux comprendre les orbites de ces objets proches de la Terre et, éventuellement, leurs chances d’impact.

(Source : ESA)

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