Ne sous-estimez surtout pas cette crevette (vidéo)

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Ce sont des animaux solitaires, qui vivent la majeure partie du temps dans un trou dans le sable ou la roche, d’où dépassent uniquement leurs yeux pour scruter l’environnement.

Quand une proie passe à proximité, elles se jettent dessus brutalement, selon une méthode qui dépend de l’espèce et du type de proie. En conséquence, ce sont des animaux relativement cryptiques, et assez rarement observés (surtout les petites espèces nocturnes), même si certaines espèces tropicales spectaculaires comme Odontodactylus scyllarus sont mieux connues.

Les espèces « frappeuses » comptent parmi les animaux les plus rapides du règne animal : leurs appendices ravisseurs atteignent la vitesse de 31 m/s (112 km/h).

Leur frappe délivre une force résultante à près de 1 000 newtons en 2 millièmes de seconde sur une surface très réduite, ce qui équivaut à une accélération proche de celle d’une balle de pistolet . Ces coups sont tellement rapides qu’ils provoquent des bulles de vapeur explosive (phénomène de cavitation), dont l’implosion provoque une seconde onde de choc, capable à elle seule d’assommer une proie qui aurait échappé au coup.

Cette force de frappe permet aux crevettes-mantes de briser facilement les coquilles les plus dures et d’atteindre ainsi leur nourriture, mais aussi de se défendre contre d’éventuelles menaces, notamment des mains de plongeurs ou des caissons d’appareil photo sous-marin.

Il a déjà été rapporté que ces animaux sont capables de briser des vitres d’aquarium ou des caissons d’appareil photo sous-marin grâce à ce coup.

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