Terre vue de l’espace : Space Coast, Floride (vidéo)

Le 22 avril 2021, jour de la Terre, Thomas Pesquet devrait retourner à la Station spatiale internationale pour sa deuxième mission, Alpha.

 Avant son lancement, la mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus de Cap Canaveral, aux États-Unis, dans une région connue sous le nom de Space Coast.

Cap Canaveral est un cap et une ville du comté de Brevard, dans le centre-est de la Floride. Le cap est séparé du continent par la rivière Banana, l’île Merritt et la rivière Indian d’est en ouest.

La région du cap fait partie de la région connue sous le nom de Space Coast et abrite le Kennedy Space Center – y compris l’installation d’atterrissage de la navette spatiale, un centre des visiteurs, la station de l’armée de l’air de Cap Canaveral et un bâtiment d’assemblage de véhicules spatiaux. Le complexe de lancement 39A, visible le long de la côte, est l’endroit où la fusée Saturn V transportant Apollo 11 a commencé son voyage vers la lune en 1969, transportant Neil Armstrong, Michael Collins et Edwin «Buzz» Aldrin.

Avant le lancement du programme spatial, Cap Canaveral était une étendue de garrigue aride et sablonneuse. Le cap a été choisi pour les lancements de fusées en raison de sa proximité avec l’équateur. Comme la vitesse linéaire de la surface de la Terre est la plus élevée vers l’équateur, l’emplacement sud du cap permet aux fusées d’en profiter en se lançant vers l’est – dans la même direction que la rotation de la Terre.

Le centre spatial est inclus dans la réserve faunique nationale de Merritt Island, visible en haut de l’image, qui occupe plus de 550 km2 d’estuaires et de marais. Il préserve l’habitat d’environ 1000 plantes et 500 espèces sauvages, dont plusieurs espèces menacées. La ville de Cap Canaveral se trouve juste au sud du centre spatial et à environ 8 km au nord de Cocoa Beach (visible en bas de l’image).

C’est d’ici que l’astronaute français de l’ESA Thomas Pesquet sera lancé pour sa deuxième mission vers la Station spatiale internationale. Thomas sera le premier astronaute de l’ESA à voler sur un SpaceX Crew Dragon lancé sur une fusée Falcon 9, avec les astronautes de la NASA Shane Kimbrough et Megan McArthur et l’astronaute de la JAXA Akihiko Hoshide. Il sera le premier Européen à être lancé depuis les États-Unis depuis 2011, lorsque Roberto Vittori, d’Italie, a volé à bord de la navette spatiale Endeavour pour livrer le spectromètre magnétique Alpha.

Au cours de sa mission de six mois, appelée Alpha , Thomas passera une grande partie de son temps à la recherche scientifique et effectuera également des tâches de maintenance au sein de l’équipage de la station. Vers la fin de sa mission, il servira en tant que commandant de la station. Il sera le quatrième Européen à occuper le poste de commandant, après les astronautes de l’ESA Frank De Winne, Alexander Gerst et Luca Parmitano.

Cette image a été capturée le 2 février 2021.

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