Un évêque du 17ème siècle a été mystérieusement enterré avec un fœtus (vidéo)

Winstrup et le placement du fœtus dans son cercueil. (Krzewinska et al., J. Archaeol. Sci. Rep., 2021)

L’évêque de Lund Peder Pedersen Winstrup, des Églises de Suède et du Danemark, est mort en 1679.

Homme important et respecté, son corps a été momifié et inhumé dans un caveau familial de la cathédrale de Lund. Hormis la conservation exceptionnelle de ses restes, rien ne semblait inhabituel dans sa mort ou son enterrement.

En 2012, lorsqu’une décision a été prise de déplacer le cercueil de Winstrup, les scientifiques ont saisi l’occasion d’étudier sa dépouille. C’est alors qu’ils l’ont trouvé – le minuscule cadavre d’un fœtus, mort-né à cinq ou six mois de gestation au plus, soigneusement rangé derrière et entre les mollets de l’évêque.

Trouver un fœtus ou un bébé avec les restes d’une femme, généralement présumée être la mère, n’est pas inhabituel en archéologie. Les archives montrent que les restes d’enfants ont également été enterrés à la cathédrale de Lund – parfois même sans rapport avec les autres corps avec lesquels ils ont été placés, car la tombe était parfois utilisée comme stockage provisoire pour les restes.

Mais placé dans le cercueil d’un évêque? Un évêque important décédé à l’âge respectable de 74 ans? Et pas seulement placé, mais caché dans la doublure du cercueil, comme s’il était rangé à la hâte et secrètement? C’était une énigme que les archéologues devaient résoudre.

« Il n’était pas rare que de jeunes enfants soient placés dans des cercueils avec des adultes. Le fœtus peut avoir été placé dans le cercueil après les funérailles, alors qu’il se trouvait dans une tombe voûtée de la cathédrale de Lund et donc accessible », a déclaré l’archéologue Torbjörn Ahlström de Lund Université en Suède.

«Placer un cercueil dans un caveau est une chose, mais placer le fœtus dans le cercueil de l’évêque en est une autre. Cela nous a fait nous demander s’il y avait une relation entre l’enfant et l’évêque.

L’équipe a prélevé des échantillons des deux ensembles de restes et a réalisé des séquences génétiques complètes de l’ADN extrait.

Là, la réponse était. Environ 25% de leurs gènes correspondaient. Cela indique une relation secondaire entre les deux, comme celle entre un oncle et un neveu, des demi-frères et sœurs, des cousins ​​doubles – ou, beaucoup plus probablement étant donné l’âge relatif des restes, un grand-parent et un petit-enfant.

Ceci est également étayé par des preuves chromosomiques. Winstrup et le fœtus ne partagent pas l’ADN mitochondrial, qui est transmis par la mère ; cela signifie que la mère n’était pas la fille de Winstrup. De plus, les deux cadavres partageaient un chromosome Y, qui ne peut être transmis que par le père.

Cela suggère que le père de l’enfant était le fils de Winstrup. Du premier mariage de l’évêque, il a eu un fils qui a survécu à l’âge adulte, également appelé Peder Pedersen Winstrup.

Selon les archives historiques, le jeune Winstrup a étudié la fortification – plutôt que la théologie – lorsqu’il a fréquenté l’Université de Leiden aux Pays-Bas en tant que jeune homme. Il se maria au plus tard en 1679 avec une jeune noble nommée Dorothea Sparre, qui apporta avec elle Södertou, la succession de son défunt père.

En 1680, sous la Grande Réduction , au cours de laquelle la couronne suédoise récupéra les terres offertes à l’aristocratie, Winstrup le plus jeune perdit ses domaines, y compris Winstrup l’ancien domaine de Lundagård. Il a passé le reste de sa vie sans ressources, sans jamais engendrer de fils; la lignée masculine mourut avec lui au début du 18e siècle.

Le fœtus semble donc être un morceau de la triste histoire de l’homme – peut-être placé dans le cercueil de son père en tant qu’acte symbolique, ont déclaré les chercheurs – le dernier héritier masculin de Winstrup enterré avec son grand-père.

«Avec les résultats de l’analyse [de l’ADN ancien] à portée de main et la généalogie, la seule personne capable de fournir un parent au deuxième degré à Peder Winstrup par le biais de la lignée paternelle était son fils, Peder. Le fœtus d’un garçon placé dans le cercueil pouvait soyez donc le petit-fils de l’évêque », ont écrit les chercheurs dans leur article .

« Il semble probable que les proches auraient eu accès à la crypte où étaient stockés les cercueils des Winstrup et, ainsi, une possibilité de déposer le fœtus dans l’un des cercueils, en l’occurrence celui de Peder Winstrup. »

Il est possible que quelqu’un veuille s’assurer que l’enfant qui a raté l’expérience de la vie soit au moins avec sa famille en train de mourir.

Les recherches de l’équipe ont été publiées dans le Journal of Archaeological Science: Reports .

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s