Pour détruire un astéroïde menaçant la Terre, ces chercheurs conseillent la bombe à fission (vidéo)

Des chercheurs de l’armée américaine ont essayé de déterminer la meilleure manière d’utiliser l’arme nucléaire pour défendre la Terre d’une collision dévastatrice.

 Pour éviter la destinée des dinosaures disparus voici près de 65 millions d’années suite à l’impact d’un météore, notre meilleure chance de survie pourrait être de lancer un missile nucléaire pour détruire un astéroïde qui chercherait à entrer en collision avec la Terre.

Mais comment une telle opération, vitale pour la survie l’humanité, pourrait être réalisée? Des chercheurs américains du Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) et de l’Air Force Institute of Technology (AFIT) se sont penchés sur la question.

Dans un article paru le 4 mars dans la revue Acta Astronautica, les scientifiques ont confirmé que l’arme atomique serait la plus appropriée pour neutraliser la venue d’un astre tueur. Mais toutes les bombes ne se valent pas, les chercheurs ont comparé l’effet des explosions, entre une bombe à fission nucléaire et une bombe à fusion nucléaire.

Il s’avère qu’une détonation avec une bombe à fission nucléaire est plus efficace. À puissance égale une bombe à fission délivre une efficience énergétique 58% plus élevée que celle d’une bombe à fusion.

En cause, le type de neutrons produit par le processus de fission nucléaire qui convoie une énergie cinétique supérieure à celle délivrée lors d’un processus de fusion. Selon l’étude, une bombe à fusion est ainsi 17% plus efficace qu’une bombe à fission pour dévier un astéroïde. 

Les neutrons produits par la fission nucléaire sont en effet plus susceptibles de faire fondre la matière d’un astéroïde, ce qui permettrait d’altérer sa course ou de le détruire plus facilement.

En lançant une attaque nucléaire suffisamment tôt contre un astéroïde, la Terre pourrait éviter jusqu’à 99,5% des débris causés par un astre tueur, indiquent également les scientifiques.

(Source : Huffington Post)

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