Des structures bleues étranges brillent sur Mars dans une nouvelle image de la NASA (vidéo)

Le pôle nord de Mars brille en bleu et en or sur cette carte thermique en fausses couleurs. (Crédit d’image: NASA / JPL-Caltech / ASU)

Le pôle nord de Mars semble encore plus étranger en bleu.

Les astronomes de la NASA viennent de partager une nouvelle vue colorée de Mars qui prouve que la planète rouge a également fière allure en bleu.

À l’aide d’une caméra infrarouge spéciale à bord de l’orbiteur Mars Odyssey, qui planait au-dessus de la planète rouge depuis 2001, les chercheurs ont pris une image thermique du pôle nord martien, colorée numériquement pour mettre en évidence les températures très variables. Les zones teintées en bleu représentent les régions plus froides, tandis que les zones plus chaudes sont teintées en jaune et orange, selon un communiqué de la NASA .

Sur cette image – qui couvre une zone du pôle d’environ 30 kilomètres de large – de vastes dunes de sable s’alignent en dérives dorées, réchauffées par le soleil d’un côté et refroidies dans l’obscurité de l’autre.

Cette scène complexe ne comprend qu’une petite fraction de l’ensemble du pôle nord martien, qui couvre une superficie aussi grande que le Texas, ont déclaré les chercheurs. Comme sur Terre, les pôles martiens sont les endroits les plus froids de leur planète, avec des températures plongeant à moins 140 degrés Celsius en hiver, selon le National Weather Service .

Les deux pôles de Mars sont recouverts de calottes permanentes faites de glace d’eau, bien que la glace au dioxyde de carbone (mieux connue sous le nom de glace sèche) ajoute au paysage glacial en hiver. Les scientifiques pensent que plusieurs lacs d’eau liquide peuvent également se cacher sous le pôle sud martien.

L’image colorée ci-dessus est un composite de plusieurs plans pris par l’orbiteur Odyssey entre décembre 2002 et novembre 2004. La NASA l’a partagée le 8 avril pour célébrer le 20e anniversaire de l’orbiteur dans l’espace (l’orbiteur lancé le 7 avril 2001). Au cours de cette période, l’observatoire flottant a transmis plus d’un million d’images thermiques de Mars à la Terre, selon la NASA.

En plus de révéler les emplacements probables de la glace d’eau stockée sur la planète, l’œil d’Odyssey dans le ciel a également été une aubaine pour ses frères robotiques en bas; Les données d’Odyssey ont aidé les scientifiques de la NASA à choisir l’emplacement idéal pour déployer le rover Perseverance en février 2021.

Publié à l’origine sur Live Science.

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