L’image du jour : La nébuleuse du Voile, les reliques d’une étoile détruite (vidéo)

Cliquez sur l’image pour l’agrandir. Crédit : ESA/Hubble & NASAZ. Levay

Ces volutes de gaz sont tout ce qui reste d’une étoile de la Voie Lactée.

Il y a quelque 7000 ans de cela, cette étoile explosa en supernova laissant pour tout vestige la nébuleuse du Voile. À cette époque, le nuage en expansion fut certainement aussi brillant qu’un croissant de Lune, et resta visible pendant plusieurs semaines dans la constellation du Cygne.

Nous étions alors à l’aube des temps historiques. Ce rémanent de supernova, également connu sous le nom de boucle du Cygne, se trouve maintenant à environ 1400 années-lumière de la Terre, est visible dans des télescopes d’amateurs et s’étend sur un champ apparent équivalent à plus de 5 pleines lunes.

L’image d’aujourd’hui est en fait une mosaïque de six champs successifs du télescope spatial Hubble couvrant un champ d’environ deux années-lumière, soit une petite partie seulement du rémanent de supernova.

Dans les images à plus grand champ de la nébuleuse du Voile, il faut être très attentif pour repérer les filaments ci-dessus.

Bon week end à toutes et à tous

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