Ce gène peut inciter les lapins à faire le poirier au lieu de sauter (vidéo)

Des chercheurs portugais ont réussi à identifier un gène responsable d’un défaut de locomotion trouvé chez une  race particulière de lapin.

 Le défaut fait que les lapins effectuent un «poirier» plutôt que de sauter lorsqu’ils se déplacent rapidement. Et bien que le poirier soit à la fois déchirant et induisant , les résultats de la recherche peuvent finalement permettre de prévenir le défaut. En plus de donner un aperçu du fonctionnement de la moelle épinière en général.

Science News a rendu compte de la découverte, que les chercheurs ont récemment décrite dans une étude publiée dans la revue PLOS Genetics . Pour trouver le gène responsable du défaut, l’équipe a élevé la race de lapin affligée – connue sous le nom de lapins sauteur d’Alfort  – avec une race non atteinte.

En accouplant les deux races, les chercheurs ont pu produire une progéniture capable de sauter normalement et d’autres uniquement capables de tenir sur les pattes avant. Les chercheurs ont ensuite séquencé les génomes entiers des différents types de lapins, à la recherche de différences génétiques entre les deux.

Lorsque les chercheurs se sont penchés sur les génomes, ils ont découvert que les lapins qui faisaient le poirier avaient une mutation spécifique du gène «récepteur B orphelin lié au RAR». Ou le gène RORB . Habituellement, le gène RORB, qui code pour la protéine RORB, se trouve dans tout le système nerveux d’un animal sautillant. Mais pour les lapins qui ne pouvaient que tenir sur les mains, il y avait une diminution significative des neurones qui produisent les protéines.

Les chercheurs concluent dans leur article que la fonction RORB est nécessaire pour la performance de la locomotion saltatoriale – c’est-à-dire «sautante» – chez le lapin. Une découverte qui contribue à renforcer l’idée que le gène RORB est essentiel pour la fonction vertébrale chez d’autres animaux. 

Et, peut-être, donnez un aperçu de la mutation du gène RORB chez l’homme, qui peut conduire à l’épilepsie.

(Source ; Science News, PLOS)

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