Les lucioles portent une «armure musicale» pour éviter de se faire manger par les chauves-souris (vidéo)

Les lucioles utilisent leur lumière pour attirer les partenaires. Cependant, l’inconvénient d’être visible pour les partenaires sexuels potentiels est que cela peut vous attirer l’attention des prédateurs. Les scientifiques ont maintenant remarqué que les lucioles ont évolué, ce qui semble être une solution.

Lorsque vous vous démarquez suffisamment pour lancer une toute nouvelle industrie du tourisme , il y a fort à parier que les choses qui veulent manger vous attraperont également. Les lucioles ont géré cela et devient toxique pour les chauves-souris mangeuses d’insectes, ce qui constituerait autrement la plus grande menace pour elles jusqu’à l’arrivée des humains .

 Cependant, avoir un goût vraiment mauvais n’aide pas beaucoup si personne ne le sait avant votre mort, il est donc avantageux d’annoncer à quel point vous êtes désagréable. En effet, il y a même une théorie leur belle lumière a d’abord évolué comme une façon de dire «hé je ne suis pas bon à manger».

Selon le professeur Yossi Yovel de l’Université de Tel Aviv, les lucioles l’ont peut-être fait une deuxième fois en piratant l’arme pas particulièrement secrète des chauves-souris.

Yovel a découvert la découverte par accident.

 « Nous nous promenions dans une forêt tropicale avec des microphones capables d’enregistrer les hautes fréquences des chauves-souris, quand tout à coup, nous avons détecté des sons inconnus à des fréquences similaires, provenant de lucioles », a-t-il rappelé dans un communiqué . « Des recherches approfondies utilisant la vidéo à haute vitesse ont révélé que les lucioles produisent le son en déplaçant leurs ailes. »

Une enquête plus approfondie a révélé que le terrain est non seulement inaudible pour les humains, mais aussi pour d’autres lucioles – ce n’est ni un appel d’accouplement ni une façon de revendiquer un territoire.

Donc, si les lucioles ne produisent pas ce son pour leur propre espèce, et probablement pas pour les chercheurs possédant des détecteurs à ultrasons, à qui est-il destiné? 

Cela pourrait simplement être un effet secondaire de la façon dont les insectes déplacent leurs ailes sans objectif évolutif propre, mais Yovel pensait que la possibilité que ce soit un moyen de dissuasion contre les chauves-souris valait la peine d’être explorée. Il a découvert que le son est produit par des lucioles de quatre genres originaires d’endroits aux extrémités opposées de l’Asie, donc ce n’est pas une bizarrerie limitée à une seule population. Chez au moins deux espèces, les deux sexes émettent les sons.

Yovel appelle les sons «armure musicale» et publie ses recherches dans iScience . Il admet qu’il ne peut pas prouver qu’il a évolué en tant que mécanisme pour alerter les chauves-souris que ces insectes ne sont pas à manger, mais pense qu’il y a plusieurs raisons de le considérer comme probable. 

D’une part, le fait que les sons aient un pic étroit autour de 40-50 kHz, correspondant à la plage auditive principale de nombreuses chauves-souris, ne semble pas être une coïncidence.

« L’idée des signaux d’avertissement que l’expéditeur lui-même ne peut pas détecter est connue du monde des plantes, mais elle est assez rare chez les animaux », a noté la première auteure Ksenia Krivoruchku .

Il peut sembler qu’un insecte célèbre pour sa visibilité n’aurait pas besoin d’un deuxième moyen d’alerter les prédateurs sur son identité. Cependant, les chauves-souris ont notoirement une mauvaise vue, de sorte que la lueur des lucioles pourrait être perdue sur elles – en particulier si elles ne la détectent que par écholocation entre deux éclairs .

(Source : Tfl Science)

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