Les premiers Américains avaient des gènes australiens indigènes (vidéo)

(Crédit d’image: Pedro Ladeira / AFP / GettyImages)

Les autochtones d’Amérique du Sud partagent leur ADN avec les peuples autochtones d’Oceana.

Au cours de la dernière période glaciaire, lorsque les chasseurs et les cueilleurs ont traversé l’ancien pont terrestre de Béring qui reliait l’Asie à l’Amérique du Nord, ils portaient quelque chose de spécial avec eux dans leur code génétique : des morceaux d’ ADN ancestral australien , selon une nouvelle étude.

Au fil des générations, ces personnes et leurs descendants ont marché vers le sud, se dirigeant vers l’Amérique du Sud. Même maintenant, plus de 15000 ans après que ces personnes aient traversé le Bering Land Bridge, leurs descendants – qui portent encore des signatures génétiques ancestrales australiennes – se trouvent dans certaines parties de la côte sud-américaine du Pacifique et en Amazonie, ont découvert les chercheurs.

« Une grande partie de cette histoire a malheureusement été effacée par le processus de colonisation, mais la génétique est un allié pour démêler des histoires et des populations non enregistrées », étudient le chercheur principal et professeur Tábita Hünemeier et le co-chercheur principal et doctorant Marcos Araújo Castro e Silva, tous deux dont sont au Département de génétique et de biologie évolutive de l’Université de São Paulo au Brésil.

La nouvelle recherche s’appuie sur des travaux antérieurs, publiés pour la première fois en 2015, qui ont montré que les peuples autochtones anciens et modernes d’Amazonie partageaient des signatures génétiques spécifiques – connues sous le nom de Ypikuéra, ou signal Y – avec des groupes autochtones modernes en Asie du Sud, en Australie et Mélanésie, un groupe d’îles en Océanie. 

Cette connexion génétique a pris de nombreux scientifiques au dépourvu, et elle reste

«l’un des événements les plus intrigants et les plus mal compris de l’histoire humaine», ont écrit les chercheurs dans la nouvelle étude.

Pour approfondir l’étude du signal Y, une équipe de scientifiques du Brésil et d’Espagne a plongé dans un vaste ensemble de données contenant les données génétiques de 383 peuples autochtones de différentes régions d’Amérique du Sud. L’équipe a appliqué des méthodes statistiques pour tester si l’une des populations amérindiennes avait une similitude génétique «excessive» avec un groupe qu’elle appelait les Australasiens, ou les peuples autochtones d’Australie, de Mélanésie, de Nouvelle-Guinée et des îles Andaman dans l’océan Indien.

En d’autres termes, l’équipe évaluait si

« une population amérindienne donnée partageait significativement plus de variantes génétiques avec les Australasiens que les autres Amérindiens », ont déclaré Hünemeier et Araújo Castro e Silva. 

Les groupes sud-américains qui avaient plus de similitudes génétiques avec les Australasiens ont été interprétés par les nouveaux chercheurs comme étant les descendants des premiers ancêtres américains et australasiens, qui se sont couplés il y a au moins 15000 ans. 

Comme prévu, l’étude a confirmé les résultats antérieurs des liens génétiques de l’Australasie avec les Karitiana et Suruí, les peuples autochtones de l’Amazonie. Mais la nouvelle analyse génétique a également révélé une grande surprise: la connexion australasienne a également été trouvée chez le peuple Chotuna du Pérou, un groupe autochtone ayant des liens ancestraux avec la côte du Pacifique; les Guaraní Kaiowá, un groupe du centre-ouest du Brésil; et le Xavánte, un groupe sur le plateau central brésilien.

Lorsque l’équipe s’est penchée spécifiquement sur le peuple Chotuna et d’autres peuples autochtones côtiers, y compris les Sechura et Narihuala, les chercheurs ont découvert que ces peuples avaient une ascendance d’un mélange de personnes sud-américaines et d’une branche sœur de l’Onge, les peuples autochtones qui vivent sur Little L’île d’Andaman. Lorsque l’équipe a inclus le peuple Xavánte dans l’analyse, le modèle a suggéré que les groupes côtiers ont commencé en premier, et plus tard ont donné naissance aux groupes amazoniens de l’intérieur avec l’héritage australasien.

Les premiers colons « sont probablement restés sur la côte Pacifique en raison de leurs stratégies de subsistance et d’autres aspects culturels adaptés à la vie au bord de la mer », ont écrit Hünemeier et Araújo Castro e Silva dans l’e-mail. «Pour cette raison, ils se seraient au moins initialement étendus et installés sur toute la côte pacifique américaine, de l’Alaska au sud du Chili. Dans ce contexte, l’expansion vers l’Amazonie, en passant par le nord des Andes , aurait été un mouvement secondaire. « 

Selon les archives archéologiques, une colonie sur la côte Pacifique remonte à environ 13 000 ans, ont déclaré les chercheurs. Cela concorde avec le calendrier que l’équipe a suggéré pour la migration initiale et les événements de couplage intérieur ultérieurs en Amérique du Sud, qui se sont probablement produits il y a entre 15000 et 8000 ans, respectivement, ont-ils déclaré. En outre, alors que des recherches antérieures suggéraient qu’il y avait deux vagues de premiers Américains qui ont quitté la Béringie il y a environ 15000 ans, et probablement plusieurs vagues de Béringie par la suite, la nouvelle étude a révélé que

«l’une des vagues provenant de la route du Pacifique était composée par des personnes ayant une ascendance australasienne », ont déclaré Hünemeier et Araújo Castro e Silva.

« Cette étude est un ajout bienvenu à la littérature antérieure, qui avait décrit les signaux d’ascendance australasienne (Asie du Sud) dans les groupes amazoniens », Alexander Ioannidis, professeur adjoint en génie informatique et chercheur en science des données biomédicales à l’Université de Stanford, qui a dirigé un 2020 étude dans la revue Nature sur l’ ascendance polynésienne , a déclaré Ioannidis qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

Quant à savoir pourquoi le signal Y n’est pas trouvé chez les peuples autochtones d’Amérique du Nord, les

«auteurs suggèrent que si une telle migration avait voyagé rapidement le long de la côte pacifique de l’Amérique du Nord vers l’Amérique centrale, puis l’Amérique du Sud, alors elle pourrait expliquer pourquoi le signal est présent principalement en Amérique du Sud (à la fois sur la côte Pacifique et en Amazonie), mais pas dans les groupes autochtones d’Amérique du Nord », a déclaré Ioannidis. 

Ou peut-être que les peuples autochtones d’Amérique du Nord et d’Amérique centrale qui avaient le signal Y ont été anéantis lors de la colonisation européenne du Nouveau Monde, ont déclaré Hünemeier et Araújo Castro e Silva.

Comment sont-ils arrivés là?

Les chercheurs ont reconnu que les nouvelles de la connexion Australasie-Amérique du Sud pourraient susciter des idées d’un ancien voyage en mer dans l’imagination du public. Mais le modèle génétique développé par l’équipe ne montre aucune preuve d’une ancienne expédition en bateau entre l’Amérique du Sud et l’Australie et les îles environnantes à cette époque, ont déclaré les chercheurs.

 L’équipe a plutôt souligné que cette ascendance provenait de personnes qui ont traversé le pont de Béring Land, probablement d’anciens événements de couplage entre les ancêtres des premiers Américains et les ancêtres des Australasiens

« en Béringie, voire en Sibérie, comme le suggèrent de nouvelles preuves ». ont déclaré Hünemeier et Araújo Castro.

« Ce qui s’est probablement passé, c’est que certains individus de la région extrême sud-est de l’Asie, qui ont ensuite engendré les populations océaniques, ont migré vers le nord-est de l’Asie et ont eu des contacts avec les anciens Sibériens et Beringiens », a déclaré Araújo Castro e Silva.

En d’autres termes, les ancêtres des Australasiens se sont associés aux premiers Américains bien avant que leurs descendants n’atteignent l’Amérique du Sud, ont déclaré les chercheurs.

 « C’est comme si ces gènes avaient fait du stop sur les premiers génomes américains », ont déclaré Hünemeier et Araújo Castro e Silva.

L’étude est publiée dans le numéro du 6 avril de la revue The Proceedings of the National Academy of Sciences .

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