Terre vue de l’espace : Barrage de Gariep, Afrique du Sud (vidéo)

Le barrage Gariep, le plus grand barrage d’Afrique du Sud, est présenté dans cette image en fausses couleurs capturée par la mission Copernicus Sentinel-2 .

Le barrage de Gariep, visible en bas à droite de l’image, se trouve le long de la rivière Orange, en bordure des provinces de l’État libre et du Cap oriental. Le but principal du barrage est l’irrigation, l’usage domestique et industriel ainsi que la production d’électricité. Le mur du barrage Gariep, qui mesure environ 88 m de haut et 900 m de long, retient le réservoir Gariep et, lorsqu’il est plein, le réservoir couvre une superficie d’environ 360 km2.

Cette image a été traitée de manière à mettre en évidence la végétation dans des tons de vert et les plans d’eau en noir. L’eau du côté est du barrage de Gariep apparaît en bleu royal en raison d’une grande quantité de sédiments provenant de la rivière Orange, paraissant donc plus brillante que l’eau qui s’écoule du côté ouest du barrage. 

La rivière Orange joue un rôle important dans l’économie sud-africaine en fournissant de l’eau pour l’irrigation et l’énergie hydroélectrique. Il s’élève dans les montagnes du Drakensberg au Lesotho, s’écoulant vers l’ouest à travers l’Afrique du Sud jusqu’à l’océan Atlantique.

On dit que la rivière est l’une des plus grandes turbides du monde et on estime qu’elle livre environ 60 millions de tonnes de sédiments chaque année à la marge occidentale de l’Afrique du Sud. On pense qu’une quantité importante de ces sédiments provient de l’érosion des sols, une menace environnementale croissante pour la durabilité en Afrique australe.

Sur la rive nord du barrage se trouve la réserve naturelle de Gariep Dam, qui abrite le plus grand nombre de Springbok du pays ainsi que d’autres animaux tels que des zèbres, des gnous noirs et des autruches.

Les formes circulaires vert clair le long de la rivière Orange sont un exemple de systèmes d’irrigation à pivot central, où l’équipement tourne autour d’un pivot central et les cultures sont alimentées en eau à partir du centre de l’arc.

À gauche de l’image se trouve la réserve naturelle de Doornkloof, sur la rive sud du barrage de Vanderkloof (non visible). La réserve abrite des koudous, des hyènes brunes et environ 170 espèces d’oiseaux.

Le reste de l’image est dominé par un sol nu et un terrain rocheux qui apparaissent dans différentes nuances de rose et de rouge. Les lignes droites de l’image sont des routes qui relient cette zone à d’autres parties de l’Afrique du Sud.

Les données de la mission Copernicus Sentinel-2 peuvent aider à suivre les changements dans l’expansion urbaine, le changement de couverture terrestre et le suivi de l’agriculture. Les fréquentes visites de la mission sur la même zone et la haute résolution spatiale permettent également de suivre de près l’évolution des plans d’eau intérieurs.

Cette image a été capturée le 30 janvier 2020.

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