L’image du jour : Le triplet du Lion : M66, M65, NGC 3628 (vidéo)

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Ce trio célèbre, connu sous le nom de Triplet du Lion, est visible dès la première partie de nuit dans le ciel de l’équinoxe de mars.

Comme son nom l’indique, il est constitué du regroupement de trois magnifiques galaxies dans un champ très restreint de la constellation du Lion.

Enthousiasmantes à contempler même au travers d’un petit télescope, ces galaxies se présentent individuellement sous les références NGC 3628 (à droite), M66 (en haut à gauche) et M65 (en bas à gauche). Toutes trois sont de grandes galaxies spirales.

Elles ne sont pas exactement semblables les unes aux autres car leurs disques sont inclinés à des angles différents par rapport à notre ligne de visée. NGC 3628, également appelée galaxie du Hamburger, est vue exactement par la tranche, avec des bandes de poussières obscurcissant le plan galactique, tandis que M66 et M65 sont toutes les deux suffisamment inclinées pour nous révéler leur structure spirale.

Des interactions gravitationnelles entre les galaxies de ce groupe ont également laissé des traces manifestes, dont le gauchissement et le renflement du disque de NGC 3628 et le détachement d’un des bras spiraux de M66.

Cette somptueuse vue plongeante sur le Triplet du Lion s’étend sur un champ d’environ un degré sur le ciel, soit l’équivalent de deux pleines lunes.

À la distance estimée du trio (30 millions d’années-lumière), cela correspond à un champ de 500 000 années-lumière de large. Toutes les étoiles présentant des aigrettes de diffraction sont beaucoup plus proches puisqu’elles font partie de notre propre galaxie.

Bon week end à toutes et à tous

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