Terre vue de l’espace : la forêt Amazonienne (vidéo)

Avant la Journée internationale des forêts, la mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus d’une partie de la forêt amazonienne en Amazonie – le plus grand État du Brésil. 

Comme son nom l’indique, l’Amazonas est presque entièrement recouverte par la forêt amazonienne – la plus grande forêt tropicale du monde couvrant une superficie d’environ six millions de km2. L’Amazonie est le réservoir biologique le plus riche et le plus varié du monde, contenant plusieurs millions d’espèces d’insectes, d’oiseaux, de plantes et d’autres formes de vie.

Cette image a été traitée en utilisant le canal infrarouge du satellite Sentinel-2 qui fait apparaître la forêt tropicale dense en vert clair. Cela rend les différences de couverture végétale plus évidentes que d’utiliser uniquement les canaux visibles du satellite que nos yeux sont capables de voir.

En haut de l’image, la rivière Juruá, la rivière la plus sinueuse du bassin amazonien, est visible. La rivière apparaît dans des tons de marron et de magenta car la lumière du soleil réfléchie par la surface de l’eau consiste en un mélange principalement de bleu et de vert, tandis que la réflexion dans le proche infrarouge est presque nulle, ce qui conduit aux couleurs que nous voyons ici.

La rivière Juruá, qui coule sur plus de 3000 km avant de se jeter dans le fleuve Amazone, est trouble avec des niveaux de nutriments relativement élevés. La rivière monte dans les hautes terres du centre-est du Pérou avant de se frayer un chemin à travers les basses terres du Brésil.

Plusieurs lacs en forme de croissant de bœuf flanquent la rivière. Les lacs Oxbow se forment généralement lorsque les rivières traversent un méandre pour raccourcir son cours, ce qui bloque l’ancien canal – migrant loin du lac et créant un itinéraire plus direct.

La rivière Tarauacá, un affluent de Juruá, peut être vue sur la gauche de l’image. Eirunepé, une colonie établie au XIXe siècle comme plaque tournante de la production de caoutchouc, est visible en haut à gauche de l’image.

Le 21 mars marque la Journée internationale des forêts – une journée qui vise à sensibiliser sur une gamme d’avantages que les forêts gérées de manière durable peuvent contribuer à nos vies. Selon les Nations Unies, le monde perd 10 millions d’hectares de forêt chaque année, ce qui représente 12 à 20% des émissions mondiales de gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique.

La forêt amazonienne est cruciale pour aider à réguler le réchauffement climatique car les forêts absorbent des millions de tonnes d’émissions de carbone chaque année. Au fur et à mesure que les plantes poussent, elles éliminent le dioxyde de carbone de l’atmosphère et le stockent sous forme de biomasse. Ceci est ensuite rejeté dans l’atmosphère par des processus tels que la déforestation pour l’agriculture et les incendies de forêt.

Le suivi des changements de la biomasse est essentiel pour comprendre le cycle mondial du carbone et aussi pour informer les modèles climatiques mondiaux qui aident à prédire les changements futurs. Les satellites d’observation de la Terre ont joué un rôle déterminant dans notre compréhension de cet important processus. Les nouvelles cartes  produites par l’Initiative sur le changement climatique de l’ESA, qui fournissent une vue globale de la biomasse aérienne, sont pertinentes pour aider à soutenir la gestion des forêts, la réduction des émissions et les objectifs de la politique de développement durable.

La prochaine mission Biomasse de l’ ESA fournira des informations cruciales sur l’état de nos forêts et leur évolution. Le satellite traversera les couvertures boisées pour effectuer une étude globale des forêts de la Terre au cours de la mission de Biomasse.

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