Thomas Pesquet explique en quoi consiste son rôle de commandant de l’ISS (vidéo)

– “Monsieur le commandant”, en français s’il vous plait. Thomas Pesquet va devenir commandant de bord lors de son prochain séjour dans la station spatiale internationale (ISS), une première à ce poste pour un Français, a annoncé l’Agence spatiale européenne ce mardi 16 mars.

L’astronaute français s’apprête à repartir le 22 avril vers la station spatiale internationale à bord d’une fusée SpaceX. Quatre ans après sa première mission, il sera même un certain temps commandant de bord de l’ISS. Thomas Pesquet participera à de nombreuses expériences qui lui laisseront peu de temps pour prendre de nouvelles photos de notre planète.

Il est prêt, heureux et impatient. Lors d’une conférence de presse mardi, l’astronaute Thomas Pesquet a confirmé qu’il s’apprêtait à partir le 22 avril depuis la Floride pour une nouvelle mission de six mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Environ quatre ans après son premier séjour dans l’espace, au cours duquel il avait gagné le cœur des Français avec ses très nombreuses photos du globe terrestre.

Cette fois-ci, Thomas Pesquet part en orbite pour la mission « Alpha » à bord non plus de la capsule russe Soyouz mais de la capsule américaine Crew-2 Dragon de SpaceX . Et une fois à bord de la station, Thomas Pesquet (43 ans) en sera un temps le commandant de bord.

« J’ai la chance d’être le premier Français aux commandes d’un véhicule spatial. C’est grâce à l’Histoire, à la place de la France et de l’Europe dans les vols habités, c’est une reconnaissance pour tout le monde », s’est félicité l’astronaute.

Premier Européen à bord de SpaceX

Modeste, l’ancien pilote de ligne rappelle qu’à bord de l’ISS, le commandant est, comme sur un bateau, « le seul maître à bord après Dieu ». Ce qui n’est pas grand-chose tant que tout va bien, chacun à bord de l’ISS connaissant parfaitement son métier, mais ce qui peut être important en cas de défaillance, comme un départ de feu ou une dépressurisation.

« Alors il faut réagir vite et c’est le commandant qui décide et assigne un peu les tâches », explique-t-il.

Thomas Pesquet sera donc le premier Européen à rejoindre l’ISS à bord de la capsule Crew-2 Dragon de Space X, avec trois autres astronautes, les Américains Megan McArthur et Shane Kimbrough, et le Japonais Akihiko Hoshide. Que fera-t-il là-haut ? Il y a tellement d’expériences à mener dans ce laboratoire détaché des lois de la gravité, que le Français assure qu’il n’aura pas beaucoup de temps pour lui. Plus de 3.000 expériences existent dans ce laboratoire en apesanteur, qui file en orbite à 400 km au-dessus de la Terre, à 28.000 km/h.

Etudier le vieillissement du cerveau

Interrogé sur les expériences qui lui semblent les plus prometteuses, il évoque celles ayant une portée médicale.

« Une des expériences qui me plaît beaucoup porte sur des mini-cerveaux, des assemblages de cellules cérébrales. L’environnement spatial, c’est comme un modèle accéléré du vieillissement, donc on va essayer de regarder ses effets sur le cerveau, en assemblant des cellules dans des boîtes de Petri », s’enthousiasme-t-il.

Thomas Pesquet cite également des expériences sur le plasma froid destinées à faire avancer les recherches sur la résistance aux antibiotiques ainsi que des travaux sur les cristaux de protéines.

Mais le plus amusant reste de sortir du laboratoire spatial, et l’astronaute français annonce qu’il y aura sans doute quatre sorties « extra-véhiculaires », notamment pour équiper la station de nouveaux panneaux solaires. Une technique révolutionnaire où il suffit de dérouler « des énormes tubes de 350 kg », décrit simplement ce bâtisseur de l’espace.

(Source : Les Echos)

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