Les «Dark Watchers» effrayent les randonneurs californiens depuis des siècles. Que sont-ils ? (vidéo)

Une photo montrant le «  spectre de Brocken  » – une illusion d’optique qui se produit lorsque l’ombre d’une figure est énorme et brillante sur un fond de nuage. (Crédit d’image: Getty)

Des personnages énormes et ombragés portant des chapeaux et des manteaux hantent la côte californienne depuis plus de 300 ans. Que sont-ils ?

Pendant des centaines d’années, les gens ont regardé les sommets brumeux des montagnes de Santa Lucia en Californie au coucher du soleil et ont vu de grands personnages masqués regarder en arrière. Puis, en quelques instants, les silhouettes étranges disparaissent.

Ces apparitions crépusculaires sont connues sous le nom de Dark Watchers – des hommes ombragés, parfois de 3 mètres de haut, parés de chapeaux et de capes sinistres. Ils apparaissent principalement dans l’après-midi et, selon un article récent sur SFGate.com , les visiteurs de Californie les ont vus perchés de manière inquiétante au sommet des montagnes depuis plus de 300 ans.

«Lorsque les Espagnols sont arrivés dans les années 1700, ils ont commencé à appeler les apparitions los Vigilantes Oscuros (littéralement« les observateurs noirs »)», a écrit la rédactrice en chef de SFGate, Katie Dowd, dans l’article. «Et lorsque les colons anglo-américains ont commencé à revendiquer des droits dans la région, ils ont eux aussi ressenti la sensation d’être observés depuis les collines.

Un célèbre observateur qui a senti la présence des Watchers était l’auteur américain John Steinbeck. Dans sa nouvelle de 1938 « Flight », un personnage voit une silhouette noire le regarder depuis une crête voisine, « mais il détourna rapidement les yeux, car c’était l’un des observateurs sombres », a écrit Steinbeck. « Personne ne savait qui étaient les observateurs, ni où ils vivaient, mais il valait mieux les ignorer et ne jamais s’intéresser à eux. » (C’était une obsession familiale; le fils de Steinbeck, Thomas, a ensuite co-écrit un livre sur les Watchers avec le peintre Benjamin Brode, a écrit Dowd.)

Alors, qui – ou quoi – sont les Dark Watchers?

Une théorie, selon Dowd, est qu’ils ne sont que le fruit de l’esprit de recherche de modèles des observateurs. En d’autres termes, c’est un cas classique de paréidolie: un phénomène psychologique dans lequel le cerveau d’un observateur trouve des motifs ou une signification dans une image vague ou aléatoire. 

Le phénomène est la raison pour laquelle certaines personnes voient des visages de Muppet sur la lune , ou le visage de Jésus sur des toasts brûlés . Dans ce cas, les ombres ordinaires sur les collines de Santa Lucia peuvent être interprétées par le cerveau du spectateur comme de grandes figures masquées (les observateurs ont tendance à apparaître en fin d’après-midi, lorsque de longues ombres ornent les collines, après tout).

Cet effet de recherche de modèle pourrait être amplifié par la présence de brouillard ou de nuages ​​volant à basse altitude, selon Dowd. Les ombres projetées contre les nuages ​​sont responsables d’une autre illusion infâme, connue sous le nom de spectre Brocken.

« Les habitants allemands près des montagnes du Harz ont, pendant des siècles, rapporté avoir vu des chiffres sombres sur le pic Brocken », a écrit Dowd. « En réalité, le spectre Brocken … se produit lorsque des ombres – comme celles d’un randonneur – sont projetées sur des sommets particulièrement brumeux. Si le soleil est derrière l’observateur, la brume joue avec l’ombre, la faisant paraître énorme et menaçante. »

Les figures spectrales sont généralement entourées d’un halo de couleur arc-en-ciel, produit par la lumière du soleil se réfractant des gouttelettes d’eau dans le brouillard ou les nuages, selon la BBC . Bien que ce soit courant dans les montagnes du Harz, où le brouillard s’infiltre fréquemment à basse altitude, vous pouvez voir l’effet sur n’importe quel flanc de montagne brumeux avec le soleil dans le dos et les nuages ​​en dessous de vous. Peut-être l’avez-vous vu vous-même depuis la fenêtre d’un avion; naviguant entre le soleil et les nuages, l’avion peut projeter une ombre cerclée d’arc-en-ciel sur les nuages ​​en dessous qui semble surnaturellement grande.

Il est donc possible que les randonneurs des montagnes de Santa Lucia ne fassent que regarder leurs propres ombres lorsque les observateurs viennent regarder. 

Publié à l’origine sur Live Science.

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