L’image du jour : La nébuleuse Californie, NGC 1499

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L’île mythique de la reine Calafia se trouve-t-elle dans l’espace ?

Peut-être pas, mais par chance les contours de ce nuage moléculaire font écho à ceux de l’État de Californie, un des 50 États-Unis d’Amérique.

Notre Soleil se trouve dans le bras d’Orion de la Voie Lactée, tout comme la nébuleuse Californie qui en est distante d’environ 1000 années-lumière.

Également connue sous le nom de NGC 1499, cette nébuleuse à émission de facture classique a une longueur d’environ 100 années-lumière.

Sur cette image, la lueur la plus importante de la nébuleuse Californie provient de la lumière rouge caractéristique rouge des atomes d’hydrogène qui s’assemblent à nouveau avec les électrons perdus de longue date, arrachés (ionisés) par l’énergie de la lumière des étoiles.

L’étoile la plus susceptible de fournir l’énergie lumineuse qui ionise une grande partie du gaz de la nébuleuse est Xi Persei, brillante, chaude et bleuâtre, située juste à droite de la nébuleuse.

Cible régulière pour les astrophotographes, la nébuleuse Californie peut être repérée avec un télescope à grand champ sous un ciel sombre en direction de la constellation de Persée, non loin des Pléiades.

Bon week end à toutes et à tous

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