Qu’est-ce qui met une espèce en danger ? (vidéo)

© FloridaStock / Shutterstock.com

Plus de 7 000 espèces dans le monde sont considérées comme en voie de disparition .

 Ce nombre n’inclut même pas les plantes, les animaux et autres formes de vie qui sont répertoriés par certains scientifiques comme vulnérables, en danger critique d’extinction ou éteints à l’état sauvage – tous les classements qui signifient qu’une espèce se rapproche de plus en plus de malheureuse. extinction. Alors, comment exactement une espèce devient-elle en danger, et qui fait l’appel ?

Alors que différents gouvernements et organisations locales ont souvent leur propre façon de décider des espèces qui sont proches de chez eux, l’ Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) tient à jour la liste la plus complète des espèces menacées dans le monde. La Liste rouge des espèces menacées , comme on l’appelle, évalue chaque espèce selon cinq normes différentes pour une approche scientifique approfondie. 

Selon l’UICN, une espèce en danger est une espèce qui répond à l’un des critères suivants: une diminution de 50 à 70% de la population sur 10 ans, une zone géographique totale inférieure à 5000 km 2 (ou une superficie de population locale inférieure à 500 km 2), une population de moins de 2 500 adultes, une population restreinte de 250 adultes ou une prévision statistique selon laquelle elle disparaîtra dans les 20 prochaines années.

Bien que la Liste rouge de l’UICN couvre un large éventail de ce qui est considéré comme une espèce en voie de disparition, elle ne dit pas tout à fait comment une espèce atteint ces points bas. Préparez-vous à vous sentir coupable: le facteur le plus courant en matière de déclin des espèces est l’intervention humaine. 

La perte d’habitat, l’introduction d’espèces étrangères dans l’environnement, la chasse, la pollution, les maladies et la perte de variation génétique sont toutes les causes du déclin des espèces et sont le plus souvent le résultat des activités humaines. 

Prends le pygargue à tête blanche par exemple: l’augmentation de la population humaine et le développement urbain de l’Amérique du Nord ont limité l’habitat de l’animal; une augmentation de la chasse aux aigles pour le sport a réduit la taille de leur population; et l’utilisation du pesticide DDT dans les fermes a nui aux capacités de reproduction de l’animal. L’espèce a été classée en danger en 1978.

Mais même si les humains sont la première cause du déclin des espèces, la classification des espèces comme en danger encourage l’action pour inverser les effets de l’intervention humaine. Les efforts de conservation du US Fish and Wildlife Service ont criminalisé la chasse au pygargue à tête blanche et l’utilisation du pesticide DDT entre le milieu et la fin du 20e siècle. L’effet a été positif, car les pygargues à tête blanche sont en augmentation et ont été retirés de la liste des espèces en voie de disparition en 1995.

(Source : Britannica)

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