Belgique : le coffret trouvé dans une fontaine contient bien le cœur d’un ancien bourgmestre (vidéo)

Des scientifiques ont analysé le coffret découvert en août dernier dans une fontaine de la ville de Verviers en Belgique. Ils confirmé qu’il contenait bien le coeur du premier bourgmestre de la commune, Pierre David, mort en 1839.

La légende disait définitivement vrai. Le mystérieux coffret découvert à Verviers en Belgique contient bien le coeur du premier bourgmestre de la ville, Pierre David. L’organe était dissimulé dans une fontaine érigée en son honneur dans la commune il y a plus d’un siècle. Exactement comme le mythe l’affirmait.

C’est en août dernier que l’histoire a refait surface grâce à la découverte d’ouvriers qui menaient des travaux de rénovation sur la fontaine. « Dans une cavité obstruée par une pierre on est tombé sur (un) coffret métallique gravé« , a expliqué à l’AFP, Angélique Koop, porte-parole de cette municipalité francophone située dans l’est du pays.

L’objet se trouvait dans la partie supérieure du monument, à proximité du buste du bourgmestre et est apparu très bien conservé. Sur l’une de ces faces, une inscription pour le moins éloquente est apparue : « Le cœur de Pierre David a été solennellement déposé dans le monument le 25 juin 1883« .

Un bourgmestre très apprécié

Né en 1771, Pierre David a occupé plusieurs fonctions au sein de la ville de Verviers avant d’en devenir bourgmestre en 1830, année de proclamation de l’indépendance de la Belgique. Réélu en 1836, l’homme politique a poursuivi son mandat jusqu’à sa mort en 1839 provoquée par un accident domestique à l’âge de 68 ans.

Selon le récit officiel de la ville, le bourgmestre de Verviers était tellement apprécié de la population qu’il a été décidé, après son décès, de prélever son cœur pour le conserver à l’hôtel de ville… Quelque 44 ans plus tard, il aurait été transféré au sein de la fontaine érigée en son honneur place Verte à quelques centaines de mètres de là.

De nombreuses traces historiques appuyaient la légende mais jusqu’ici, aucune opération n’avait été menée pour en avoir le cœur net. Grâce aux travaux réalisés depuis la mi-mai, la fontaine inaugurée en juin 1883 a finalement révélé son secret.

Un cœur bien préservé

« Par respect pour le défunt et sa famille », les autorités ont décidé de ne pas ouvrir le coffret censé renfermer l’organe du héros local. Ce qui n’a pas empêché de jeter un oeil à l’intérieur grâce aux technologies non invasives existant aujourd’hui. Après s’être assurés qu’il ne contenait pas de plomb, des scientifiques ont passé l’objet au scanner à rayons X.

L’appareil a permis d’obtenir un ensemble d’images qui ont ensuite servi à obtenir une reconstruction en trois dimensions du contenant de la boîte. Verdict : l’organe s’y trouve bien et son état de conservation est « tout à fait satisfaisant« , ont jugé les spécialistes de l’université de Liège.

A partir des images, ils ont pu observer les différentes cavités des parties gauche et droite de l’organe ainsi que l’origine de l’aorte. Selon les récits, le coeur a été prélevé trois jours après la mort du bourgmestre le 7 juillet 1839 par trois chirurgiens qui l’ont placé dans un bocal scellé, rempli d’esprit-de-vin, de l’alcool obtenu après distillation de vin.

Un peu plus d’un mois plus tard, le précieux dépôt a été récupéré et a subi un traitement d’embaumement afin de favoriser sa bonne conservation. Une opération qui semble avoir porté ses fruits au vu du bon état actuel de l’organe mis en évidence par les images du scanner.

Une exposition consacrée à Pierre David et sa fontaine est actuellement présentée au Musée des Beaux Arts et de la Céramique de Verviers. Les visiteurs peuvent y voir l’urne, des documents historiques ainsi qu’un buste du bourgmestre notamment. Le coffret devrait retourner à sa place dans la fontaine David au printemps 2021.

(Source : GEO)





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