La plus vieille météorite du système solaire étudiée à Brest (vidéo)

Erg Chech 002

Agée de 4,6 milliards d’années, cette météorite retrouvée dans le désert du Sahara serait la plus vieille du monde.

Découverte dans le désert du Sahara en 2020, cette météorite de 4,6 milliards d’années daterait de 2 millions d’années après la formation du système solaire. Une particularité qui hisse l’aérolite au rang de plus vieille roche volcanique du monde.

Une météorite composée d’andésite

« Je travaille sur les météorites depuis plus de 20 ans maintenant, et c’est peut-être la météorite la plus fantastique que j’aie jamais vue », souligne le chercheur Jean-Alix Barrat de l’Université de Bretagne Occidentale au journal Proceedings of the National Academy of Sciences.

Baptisée Erg Chech 002 – ou EC 002 – il s’agit d’une météorite unique composée d’andésite, un type de roche qui, sur Terre, se trouve uniquement dans les zones où les plaques tectoniques se sont heurtées.

Le fragment d’un embryon de planète

Sa composition chimique permet également de comprendre qu’elle existait à l’état liquide avant de se solidifier il y a environ 4,6 milliards d’années. Une particularité qui signifie que ce fragment faisait vraisemblablement partie de la croûte d’une ancienne protoplanète, c’est-à-dire un embryon de planète, rapidement désagrégée au moment de la création du système solaire.

Comprendre la formation des planètes

Les recherches et analyses des scientifiques ont permis de déterminer qu’il a fallu au minimum 100 000 ans au magma qui compose la météorite EC 002 pour refroidir et ensuite se solidifier après sa fusion.

L’étude approfondie de cet astéroïde devrait permettre de comprendre de manière plus précise comment les planètes se sont formées. La météorite est actuellement conservée au Maine Mineral and Gem Museum aux Etats-Unis.

(Source : GEO)

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