Cette limace de mer peut couper sa tête et développer un tout nouveau corps (vidéo)

C’est l’un des exemples les plus «extrêmes» de régénération jamais vus.

La tête désincarnée de la limace de mer sacoglosse se régale d’algues pendant que son ancien corps se décompose et qu’un nouveau grandit.

Deux espèces de limaces de mer peuvent sortir de leur tête et faire repousser tout leur corps à partir de leur caboche, ont récemment découvert des scientifiques japonais. Cet incroyable exploit de régénération peut être réalisé en seulement quelques semaines et est absolument époustouflant.

La plupart des cas de régénération animale – le remplacement de parties du corps endommagées ou perdues par un remplacement identique – se produisent lorsque les bras, les jambes ou la queue sont perdus par les prédateurs et doivent être repoussés. Mais ces limaces de mer, qui appartiennent à un groupe appelé sacoglosses, peuvent passer au niveau supérieur en faisant repousser un corps entièrement nouveau à partir de leur tête, qu’elles semblent être capables de détacher de leur corps d’origine exprès.

Si cela n’était pas assez étrange, les têtes des limaces peuvent survivre de manière autonome pendant des semaines grâce en partie à leur capacité inhabituelle à photosynthétiser comme des plantes, qu’elles détournent des algues qu’elles mangent. Et si cela ne suffit toujours pas dans le domaine du bizarre, le corps décapité d’origine peut également continuer à vivre des jours, voire des mois sans leur tête.

«Nous pensons que c’est la forme la plus extrême d’autonomie et de régénération dans la nature», a déclaré l’auteur principal Sayaka Mitoh, doctorante à l’Université des femmes de Nara au Japon.

Des investigations plus poussées ont révélé qu’une autre espèce de limace de mer sacoglosse ( Elysia atroviridis ) subit également ce type de régénération et que certains individus peuvent réussir le tour plus d’une fois.

Comment faire pousser un tout nouveau corps 

Mitoh est tombée pour la première fois sur ce comportement bizarre par accident lorsqu’elle a repéré la tête détachée d’une limace de mer sacoglosse ( Elysia cf. marginata ) encerclant son corps détaché dans un réservoir au Yusa Lab de l’Université des femmes de Nara en 2018.

« Un jour, j’ai trouvé un individu d’ Elysia cf. marginata avec sa tête et son corps séparés », a déclaré Mitoh. « Je pensais que la pauvre limace mourrait bientôt. »

Mais au lieu de mourir, la blessure à l’arrière de la tête de la limace a rapidement guéri et a été remplacée par les prémices d’un corps entièrement nouveau.

«Après quelques jours, la tête a commencé à régénérer le corps et je pouvais voir [les] battements du cœur. C’était incroyable», a déclaré Mitoh  « J’étais vraiment heureux et soulagé quand j’ai découvert que cela pouvait régénérer le corps. »

Après environ trois semaines, la limace avait terminé son coup d’échange de corps et remplacé les 80% de son corps qu’elle avait initialement perdus, y compris tous les organes vitaux dont elle avait pu vivre pendant si longtemps, selon Mitoh.

Le tout nouveau corps de la limace était une réplique parfaite de l’original, qui, selon les chercheurs, se débrouillait assez bien seul.

« Le corps [d’origine] continue de bouger et de vivre pendant des jours, voire des mois », a déclaré Mitoh. « Vous pouvez voir le cœur battre » en eux, a-t-elle ajouté. Cependant, les corps décapités ne semblaient pas capables de faire pousser eux-mêmes de nouvelles têtes.

La manière exacte dont les limaces régénèrent leur corps de la tête est encore inconnue, mais les chercheurs soupçonnent que les cellules souches- des cellules indifférenciées spéciales qui ont le potentiel de se transformer en n’importe quel type de cellule – jouent un rôle important.

« Nous pensons que certaines cellules [souches] multipotentes peuvent être impliquées dans le processus de régénération », a déclaré Mitoh. À l’avenir, elle et son équipe espèrent « explorer davantage les mécanismes sous-jacents à ce phénomène aux niveaux tissulaire et cellulaire », a-t-elle ajouté.

Un jeu de jeune limace 

Les scientifiques ne savent pas non plus comment les limaces de mer se séparent la tête de leur corps en premier lieu ou pourquoi elles voudraient le faire, surtout quand il n’y a aucune raison visible de jeter leurs anciens corps et de recommencer.

Une théorie de premier plan est que les limaces le font pour éliminer les parasites internes qui ont infesté leurs anciens corps. Cependant, cela peut aussi être juste un moyen de survivre aux attaques des prédateurs en sacrifiant leur corps et en s’échappant en tant que têtes autonomes et aurait pu être déclenché par autre chose dans le laboratoire, a déclaré Mitoh.

« Nous pensons que les très vieux gagnent peu de mérite de l’autotomie, car ils ne peuvent probablement pas se reproduire », a déclaré Mitoh.

Bien qu’un individu de l’étude ait subi deux fois l’autonomie et la régénération, les chercheurs soupçonnent que c’est probablement la limite et qu’après un certain stade de leur vie, les limaces perdent probablement complètement la capacité.

Tu es ce que tu manges 

Le processus de régénération nécessite beaucoup d’énergie, ce qui est difficile à acquérir pour une tête autonome, a déclaré Mitoh.

Cependant, les sacoglosses ont une arme secrète: ces limaces particulières sont capables de kleptoplastie, ou la capacité de voler des chloroplastes – les parties d’une cellule qui permettent aux plantes de convertir la lumière du soleil en énergie via la photosynthèse – des algues qu’elles mangent et les utilisent dans leur propres tissus. Cela permet aux limaces de photosynthétiser, ce qui leur donne suffisamment d’énergie pour démarrer le processus de régénération.

 « Ils dépendent de la photosynthèse juste après l’autotomie et lorsque la nourriture est rare », a déclaré Mitoh. « Mais les chloroplastes volés ne durent que plusieurs jours pour ces espèces de limaces de mer, et ils ont donc probablement besoin de manger pour se régénérer. »

Mitoh et ses collègues chercheront d’autres espèces de sacoglossane capables de se régénérer de cette manière.

« Les limaces de mer Sacoglossan sont bien connues pour leur capacité à la kleptoplastie, et nous avons maintenant appris qu’elles ont une autre grande capacité », a déclaré Mitoh. « Nous sommes très intéressés par ces petits animaux. »

Publié à l’origine sur Live Science.

 

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