Terre vue de l’espace : Les îles Galapagos (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus des îles Galápagos – un archipel volcanique situé à quelque 1000 km à l’ouest de l’Équateur dans l’océan Pacifique.

L’archipel se compose de 13 îles principales et d’une poignée d’îles et d’îlots plus petits dispersés sur environ 60 000 km2 d’océan. Des éruptions volcaniques répétées et une activité sismique continue ont contribué à former le paysage montagneux accidenté des îles. Sur cette image, prise le 23 septembre 2020, plusieurs cônes volcaniques circulaires peuvent être vus au sommet des îles.

La plus grande île de l’archipel, Isabela (Albemarle), est visible au centre. D’une longueur d’environ 132 km, la forme d’hippocampe de l’île est le résultat de la fusion de plusieurs grands volcans en une seule masse terrestre. Les cinq volcans vus sur l’île sont (du nord au sud): le volcan Wolf, le volcan Darwin, le volcan Alcedo, le volcan Sierra Negra et le volcan Cerro Azul. Deux des volcans de l’île, l’Équateur et Wolf, se trouvent directement sur l’équateur.

À l’extrémité sud de l’île, des collines couvertes de forêts peuvent être vues en vert clair, séparant la Sierra Negra, le plus actif des volcans des Galapagos, de la côte sablonneuse (partiellement visible ici en raison de la couverture nuageuse). L’île de Tortuga, nommée pour sa forme distincte, peut être vue au sud-est d’Isabela. La petite île est en fait un volcan effondré qui est un lieu de nidification pour une variété d’oiseaux de mer.

La deuxième plus grande île de l’archipel, Santa Cruz, est visible à droite d’Isabela. Sa capitale, Puerto Ayora (non visible), est le centre urbain le plus peuplé des îles.

Les îles Galápagos sont surtout connues pour leur large éventail d’espèces végétales et animales, dont beaucoup sont endémiques, ce qui signifie qu’elles ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde. Il s’agit notamment de la tortue géante des Galapagos, de l’iguane marin, du cormoran incapable de voler et du manchot des Galapagos – la seule espèce de pingouin qui vit au nord de l’équateur.

Ces espèces ont été observées par Charles Darwin lors du voyage du HMS Beagle en 1835 et ont inspiré sa théorie de l’évolution par sélection naturelle. Pour préserver la faune unique des îles, le gouvernement équatorien a fait de tout l’archipel un parc national en 1959.

Copernicus Sentinel-2 est une mission à deux satellites. Chaque satellite est équipé d’une caméra haute résolution qui photographie la surface de la Terre dans 13 bandes spectrales. La mission est principalement utilisée pour suivre les changements dans la façon dont les terres sont utilisées et pour surveiller la santé de notre végétation.

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