Terre vue de l’espace : Valentine Island, Australie (vidéo)

Pour la Saint-Valentin, la mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène sur l’île Valentine dans le nord de l’Australie-Occidentale.

La minuscule île Valentine, visible en haut à gauche de l’image, mesure environ 1,6 km de long et environ 250 m de large. L’île est située dans le King Sound, un grand golfe et une crique de l’océan Indien dans la région australienne de Kimberley. Le golfe a une longueur d’environ 120 km et une largeur moyenne d’environ 50 km.

Le King Sound possède l’une des marées les plus élevées d’Australie et parmi les plus hautes du monde, atteignant un tour de marée maximal d’environ 11 à 12 m. La rivière Fitzroy, l’un des plus grands cours d’eau d’Australie, ainsi que les rivières Lennard, Meda et Robinson, déversent leurs eaux boueuses et chargées de sédiments dans le Sound.

La ville portuaire de Derby se trouve près de l’embouchure de la rivière Fitzoy sur la rive est du King Sound.

Une myriade d’estuaires de mangroves peut être vue dispersée sur la côte. L’Australie est entourée d’environ 11 000 km de côtes bordées de mangroves, situées principalement sur les côtes nord et est du continent. Les mangroves apportent de nombreux avantages environnementaux aux écosystèmes côtiers et estuariens; ils fournissent de la nourriture et des habitats à une multitude d’animaux sauvages tels que les oiseaux et les poissons.

À mesure que de plus en plus de personnes se rapprochent des zones côtières, le risque pour les mangroves augmente. Une pression accrue est exercée sur l’environnement de la mangrove, provenant à la fois de sources directes et indirectes telles que le rejet de déchets, la pisciculture, l’élévation du niveau de la mer et le changement climatique.

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