Pourquoi dit-on «une paire de pantalons» en anglais ? (vidéo)

Demandez à toute personne qui apprend l’anglais comme langue seconde ce qu’elle pense être la bizarrerie la plus exaspérante de la langue et vous obtiendrez forcément plusieurs réponses différentes (il y a, après tout, des dizaines d’exceptions aux «règles» de l’anglais). 

Mais en voici un qui revient à plusieurs reprises, même parmi les locuteurs natifs de l’anglais: pourquoi diable dites-vous «une paire de pantalons» alors que les «pantalons» en question ne sont qu’un seul article? (Remarque: nous utilisons ici des «pantalons» au sens américain – comme dans les pantalons, pas dans les sous-vêtements.)

 Eh bien, il y a quelques explications qui circulent

Selon certains, l’expression «paire de pantalons» renvoie à l’époque où ce qui constituait un pantalon – ou pantalons, comme on les appelait à l’origine – se composait de deux articles séparés, un pour chaque jambe. Ils ont été mis un par un puis attachés autour de la taille. Les appeler une paire de pantalons, ou pantalons, comme on les appelait finalement, avait du sens quand il y avait deux composants.

Le phrasé a été conservé même après que les pantalons aient été transformés en un seul vêtement complet. Cependant, il ne semble pas y avoir beaucoup de preuves dans les sources de référence pour soutenir cette théorie.

Voici quelque chose qui peut être facilement confirmé pour expliquer cette bizarrerie linguistique, même si elle peut soulever plus de questions qu’elle ne répond: le mot pants est un tantum plurale . Le dictionnaire anglais d’Oxford définit le tantum plurale , qui signifie «pluriel uniquement» en latin, comme un «nom qui n’est utilisé qu’au pluriel, ou qui n’est utilisé qu’au pluriel dans un sens ou des sens particuliers».

 Les articles bifurqués (choses qui peuvent être divisées en deux), comme les pantalons, entrent dans cette catégorie. Pensez à des éléments qui sont généralement appelés au pluriel, souvent précédé par « deux » ou quelque chose de semblable, même quand il n’y a qu’un seul élément: pinces, lunettes, ciseaux, lunettes de soleil, pinces, etc. 

Donc, pantalons est un type de nom qui est utilisé uniquement dans sa forme plurielle, même s’il n’y a qu’un seul élément en cours de discussion.

(Source : Britannica)

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