Ces trémies de plage acrobatiques déchiquètent toute la nuit (vidéo)

La nuit tombe, et les plages s’animent avec des trémies de sable – des créatures affamées et sautant ressemblant à des crevettes qui ressemblent beaucoup à des puces géantes translucides.

Non, ce n’est pas un film d’horreur, et ces animaux «ne vous mordent pas et ne vous sucent pas le sang. Ce sont bien plus que des puces », déclare Jenny Dugan du Marine Science Institute de l’UC Santa Barbara.

À travers ses recherches sur l’écologie des plages de sable, Dugan a passé des années à développer un respect pour les larves de plage et leur rôle écologique sous-estimé. Les petits crustacés, parfois aussi grands que 5 cm, sont remarquablement en phase avec les marées.

Les larves de plage adultes matures ne sortent de leurs terriers que la nuit lorsque la marée recule – ce qui est le meilleur moment pour trouver du varech frais, et moins de risque d’être vu par les prédateurs.

Les chercheurs appellent ces animaux des déchiqueteurs, car ils font le travail nécessaire pour décomposer et recycler les nutriments dans le fougère et le varech, la première étape pour envoyer des nutriments dans la chaîne alimentaire. La présence de populations durables de larves de plage est un indicateur de la santé globale d’un écosystème de plage de sable. —

Où vivent les trémies de plage ?

Les larves de plage – également appelées larves de sable – vivent sur les plages de sable des zones subtropicales et tempérées du monde entier. L’Amérique du Nord et du Sud, l’Europe, l’Afrique, la Nouvelle-Zélande et l’Australie ont toutes une variété d’espèces indigènes de larves de plage.

Sur les plages avec de grandes quantités de varech, les herbes marines et les algues se lavant à terre, vous trouverez forcément des larves de sable.

— Les trémies de plage mordent-elles les gens? Non, les trémies de plage ne mordent pas! Ils peuvent ressembler à une puce géante, mais ce ne sont pas des puces. C’est un type de crustacé. Leur nourriture préférée est le varech.

Comment les amateurs de plage savent-ils où ils vont ?

Les recherches indiquent que certaines espèces de larves de plage utilisent les signaux de la lune et du soleil pour s’orienter et rester synchronisées avec les cycles de flux et de reflux des marées. —

(Source : UCSB)

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