Une «  pile de corde  » sur une plage du Texas est une créature marine étrange mais bien réelle (vidéo)

Le fouet de mer coloré (Leptogorgia virgulata) est souvent confondu par les amateurs de plage avec un  de câble ou de corde. (Image: © R. Claussen / Service des parcs nationaux)

Ce qui ressemble à des ordures est un type de corail côtier coloré.

Une masse enchevêtrée de ce qui ressemblait à une corde jaune jetée s’est récemment échouée sur une plage du Texas. Mais ce tas noueux particulier n’était pas une poubelle. C’était un fouet de mer coloré – un type de corail mou et flexible. 

Rebekah Claussen, une guide du National Park Service (NPS) au Padre Island National Seashore, près du golfe du Mexique, a trouvé l’une de ces « balles de corde » en partie enfouie dans le sable, et le parc a partagé sa photo sur Facebook.

Les fouets de mer peuvent être rouges, jaunes, orange, violets, lavande ou violets, selon le portail d’identification des espèces marines . Cependant,

« nous voyons surtout les variétés jaunes et rouges échouer sur nos plages », ont écrit des représentants du NPS dans le post Facebook.

Le terme «fouet de mer» peut désigner plusieurs genres de coraux mous de l’ordre des Gorgonacées, mais l’espèce qui se lave dans les régions côtières d’Amérique du Nord est un fouet de mer coloré ( Leptogorgia virgulata ). La couleur vibrante des fouets de mer provient de colonies de polypes – de minuscules animaux au corps mou avec huit tentacules formant un anneau autour de leur bouche. Lorsque ces colonies se regroupent, elles sécrètent des protéines qui forment un squelette de couleur sombre, qui se ramifie en tiges en forme de fouet mesurant jusqu’à 0,9 mètre de haut, selon le Tybee Island Marine Science Center. (TIMSC) en Géorgie.

Les fouets de mer colorés vivent près du rivage, et L. virgulata peut être trouvé dans les eaux aussi loin au nord que le New Jersey et aussi loin au sud que le golfe du Mexique, selon le TIMSC. Les polypes se nourrissent de plancton et les fouets de mer s’accrochent généralement à des rebords de roche et de calcaire à des profondeurs comprises entre 3 et 20 m, selon la Smithsonian Marine Station à Fort Pierce en Floride.

Mais lorsque les fouets de mer sont arrachés à leurs habitats océaniques et déposés sur les plages, ils sont faciles à confondre avec des lignes de pêche, des filets ou des câbles jetés. Plusieurs personnes qui ont commenté la publication sur Facebook ont ​​déclaré avoir rencontré des fouets de mer lors du nettoyage d’une plage locale et l’ont ramassée par erreur, pensant que c’était des ordures.

« D’une manière générale, la plupart sont morts quand ils sont lavés », a déclaré Claussen à Live Science dans un e-mail. «À ma connaissance, la raison pour laquelle le corail s’est échoué est qu’il s’est cassé et donc n’est plus vivant. Je ne suis pas sûr que vous puissiez dire même s’il était vivant», a-t-elle ajouté. « Nous recommandons de laisser simplement le fouet marin sur la plage, car il est naturel et va se décomposer et aider l’île », a déclaré Claussen.  

« Alors la prochaine fois que vous vous promènerez sur la plage, cherchez le fouet de mer et souvenez-vous, ce n’est pas une poubelle! » 

Publié à l’origine sur Live Science.

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