Une ancienne momie retrouvée ensevelie dans un étrange cocon jamais vu par les archéologues (diaporama et vodéo))

La découverte d’une rare «momie de boue» de  l’Égypte ancienne  a surpris les archéologues, qui ne s’attendaient pas à trouver le défunt enfermé dans une coquille de boue durcie.

La « carapace de boue » est une trouvaille inégalée; il révèle «un traitement mortuaire non documenté auparavant dans les archives archéologiques égyptiennes», ont écrit les chercheurs dans l’étude, publiée en ligne mercredi 3 février dans la revue  PLOS One .

Il est possible que «l’enveloppe de boue» ait été utilisée pour stabiliser la momie après qu’elle a été endommagée, mais la boue a peut-être aussi été destinée à imiter les pratiques utilisées par l’élite de la société, qui a parfois été  momifiée  avec des matériaux à base de résine importés pendant près de 350 ans. période, de la fin du Nouvel Empire à la 21e dynastie (environ 1294 avant notre ère à 945 avant notre ère), ont déclaré les chercheurs.

Alors, pourquoi cet individu était-il couvert de boue plutôt que de résine ?

« La boue est un matériau plus abordable », a déclaré Karin Sowada, chercheuse principale au département d’histoire et d’archéologie de l’Université Macquarie de Sydney, en Australie, dans un courrier électronique.

La gaine de boue n’est pas la seule bizarrerie de la momie. La momie, datée d’environ 1207 avant notre ère, a été endommagée après la mort et a même été enterrée dans le mauvais cercueil destiné en fait à une femme décédée plus récemment, ont découvert les chercheurs.

Comme beaucoup de momies égyptiennes antiques, la «momie de boue» et son cercueil à couvercle ont été acquis dans les années 1800 par un collectionneur occidental, dans ce cas, Sir Charles Nicholson, un homme politique anglo-australien qui l’a amené en Australie.

Nicholson en a fait don à l’Université de Sydney en 1860, et aujourd’hui ils résident au musée de l’aile Chau Chak de l’université. Mais il semble que celui qui a vendu les artefacts a trompé Nicholson; le cercueil est plus jeune que le corps qui y est enterré, ont découvert les chercheurs.

«Les marchands locaux ont probablement placé un corps momifié sans lien de parenté dans le cercueil pour vendre un ensemble plus complet, une pratique bien connue dans le commerce des antiquités locales», ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Le cercueil est inscrit avec le nom d’une femme – Meruah ou Meru (t) ah – et date d’environ 1000 avant notre ère, selon l’iconographie qui le décore, ce qui signifie que le cercueil a environ 200 ans de moins que la momie qu’il contient.

Bien que l’individu ne soit pas Meruah, des indices anatomiques suggèrent qu’il s’agit d’une femme décédée entre 26 et 35 ans, ont déclaré les chercheurs.

Traitement boueux

Les chercheurs ont compris pour la première fois que la momie de 3400 ans était inhabituelle en 1999, lorsqu’un  scanner (tomodensitométrie) a  révélé quelque chose d’étrange à l’intérieur. Pour enquêter, le chercheur a extrait quelques échantillons des emballages et a découvert qu’ils contenaient un mélange de boue sableuse.

Lorsqu’une nouvelle équipe de chercheurs a réexaminé la momie en 2017, ils ont découvert des détails jusqu’alors inconnus sur la carapace, en particulier lorsqu’ils ont réexaminé chimiquement les fragments de boue.

Après sa mort, la femme a été momifiée et enveloppée dans des textiles. Ensuite, ses restes, y compris son genou gauche et sa jambe inférieure, ont été endommagés dans des «circonstances inconnues», peut-être par des voleurs de tombes, ce qui a incité quelqu’un à réparer sa momie, probablement dans un délai d’une à deux générations après son premier enterrement – un exploit qui comprenait  » réemballage, emballage et rembourrage avec des textiles, et application de la carapace de boue », ont écrit les chercheurs dans l’étude.

Celui qui a réparé la momie a fait un sandwich terreux compliqué, plaçant une pâte de boue, de sable et de paille entre les couches de lin. Le fond du mélange de boue avait une couche de base d’un pigment à base de calcite blanche, tandis que sa partie supérieure était recouverte d’  ocre , un pigment minéral rouge, a déclaré Sowada.

« La boue a apparemment été appliquée alors qu’elle était encore humide et souple », a-t-elle dit. « Le corps a été enveloppé avec des enveloppes en lin, la carapace appliquée, puis d’autres enveloppes placées dessus. »

Plus tard, la momie a de nouveau été endommagée, cette fois du côté droit du cou et de la tête. Étant donné que ces dommages affectent toutes les couches, y compris la carapace boueuse, il semble que ces dommages aient été plus récents et ont incité l’insertion de broches métalliques pour stabiliser les zones endommagées à l’époque, ont déclaré les chercheurs.

Cette «momie de boue» n’est pas la seule ancienne momie égyptienne sujette à une réparation post-mortem; le corps du roi Seti I a été enveloppé plus d’une fois, de même que les restes du roi Amenhotep III ( le  grand  père du roi Tut ), ont noté les chercheurs.

Quant à la carapace de boue de la femme,

« c’est une découverte véritablement nouvelle dans la momification égyptienne », a déclaré Sowada. « Cette étude aide à construire une image plus grande – et plus nuancée – de la façon dont les anciens Egyptiens traitaient et préparaient leurs morts. »

(Source : Science Alert)

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s