Terre vue de l’espace : Les proliférations d’algues au Japon (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène au-dessus des proliférations d’algues tourbillonnant autour de l’océan Pacifique, juste au large des côtes japonaises.

Les proliférations d’algues font référence à la multiplication rapide du phytoplancton – des plantes marines microscopiques qui dérivent sur ou près de la surface de la mer. Une croissance excessive des algues, ou prolifération d’algues, peut devenir visible à l’œil nu et colorer collectivement les eaux océaniques, ce qui nous permet de détecter ces minuscules organismes depuis l’espace.

Bien que les proliférations d’algues soient une partie naturelle et essentielle de la vie en mer, on dit également que l’activité humaine augmente le nombre de proliférations annuelles. Les proliférations d’algues nuisibles peuvent être stimulées par des facteurs environnementaux, tels que la lumière, des températures de l’eau plus chaudes et des nutriments excessifs.

Dans l’image photographiée ici, prise le 14 juin 2019, de fortes concentrations d’algues peuvent être observées à environ 130 km au large de l’île d’Hokkaido, la deuxième plus grande île du Japon. Cette prolifération d’algues particulière mesurait plus de 500 km de diamètre et 200 km de large, la zone représentée ici ne montrant qu’une petite partie de la prolifération, à environ 100 km du nord au sud et à environ 110 km d’est en ouest.

Pendant la saison de floraison printanière, les nutriments tels que les nitrates et les phosphates sont plus abondants dans les eaux de surface. Sans mesures directes in situ , il est difficile de distinguer le type d’algues qui recouvrent l’océan ici. Les algues sont alors généralement transportées par les vents et les courants plus proches des côtes japonaises.

C’est dans cette partie de l’océan Pacifique, près de Hokkaido, où le courant plus froid d’Oyashio converge du nord avec le courant plus chaud de Kuroshio, qui coule du sud. Lorsque deux courants de températures et de densités différentes se heurtent, ils créent souvent des tourbillons – des tourbillons d’eau dérivant le long du bord des deux masses d’eau. Le phytoplancton qui pousse au sommet des eaux de surface se concentre le long des limites de ces tourbillons et trace les mouvements de l’eau.

Le phytoplancton joue un rôle important dans la chaîne alimentaire, mais il a également un impact sur le cycle global du carbone en absorbant le dioxyde de carbone à une échelle équivalente à celle des plantes terrestres. La production primaire est souvent utilisée pour décrire la synthèse de matière organique à partir du dioxyde de carbone et de l’eau par photosynthèse. Même de petites variations de la productivité primaire peuvent affecter les concentrations de dioxyde de carbone, ainsi que la biodiversité et la pêche.

À mesure que la surface des océans se réchauffe en réponse à l’augmentation des gaz à effet de serre dans l’atmosphère, la productivité du phytoplancton devra être surveillée de manière cohérente et systématique.

Les données satellitaires peuvent non seulement être utilisées pour suivre la croissance et la propagation des proliférations d’algues nuisibles afin d’alerter et d’atténuer les effets néfastes pour les industries du tourisme et de la pêche, mais elles se sont également récemment révélées fondamentales pour fournir une vision globale du phytoplancton et de son rôle dans, et réponse au changement climatique.

 

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