Terre vue de l’espace : Lac Titicaca (vidéo)

Avant la Journée mondiale des zones humides, la mission Copernicus Sentinel-2 nous emmène sur le lac Titicaca – l’un des plus grands lacs d’Amérique du Sud.

Couvrant une superficie d’environ 8300 km2, le lac Titicaca se trouve sur le haut plateau des Andes et chevauche la frontière entre le Pérou (à l’ouest) et la Bolivie (à l’est). Elle est considérée comme la plus grande masse d’eau navigable au monde, car elle se trouve à une altitude de 3800 m au-dessus du niveau de la mer.

Le lac s’étend sur environ 190 km du nord-ouest au sud-ouest et mesure 80 km de diamètre à son point le plus large. Tiquina, un détroit étroit, sépare en fait le lac en deux plans d’eau distincts. Le plus grand sous-bassin du nord-ouest est appelé lac Chucuito en Bolivie et lac Grande au Pérou, tandis que le plus petit du sud-est est appelé lac Huiñaymarca en Bolivie et lac Pequeño au Pérou.

De nombreuses rivières se jettent dans le lac, dont la Ramis, l’une des plus grandes, visible dans le coin nord-ouest du lac. La plus petite rivière Desaguadero draine le lac à son extrémité sud, qui s’écoule ensuite vers le sud à travers la Bolivie. Cet exutoire ne représente qu’un petit pourcentage de l’excès d’eau du lac, le reste étant perdu par évaporation causée par des vents persistants et un ensoleillement intense.

Quarante et une îles s’élèvent des eaux du Titicaca, dont la plus grande, l’île Titicaca, ou Isla del Sol en espagnol, peut être vue juste à la pointe de la péninsule de Copacabana en Bolivie. Plusieurs proliférations d’algues vertes peuvent être observées dans le lac, y compris dans les coins nord-ouest et sud-est du lac. La neige dans la cordillère des Andes est visible en haut à droite de l’image.

Le lac Titicaca est un site Ramsar désigné d’importance internationale, car les eaux du Titicaca sont essentielles au bien-être de millions de personnes qui dépendent du lac pour l’agriculture, la pêche et le tourisme, ainsi que les oiseaux aquatiques et les animaux qui vivent le long et sur son rivages.

Le 2 février marque l’anniversaire de la signature de la Convention sur les zones humides d’importance internationale, connue sous le nom de Convention de Ramsar , à Ramsar (Iran) en 1971. La Journée mondiale des zones humides vise à sensibiliser le monde au rôle vital des zones humides pour notre planète et notre population .

Depuis leur point de vue de 800 km d’altitude, les satellites d’observation de la Terre fournissent des données et des images sur les zones humides qui peuvent être utilisées pour surveiller et gérer ces précieuses ressources de manière durable. Par exemple, les missions Copernicus Sentinel-2 et Sentinel-3 ont récemment été utilisées pour surveiller la variation des concentrations de chlorophylle dans le lac et aider à détecter les tendances et les points chauds au fil du temps.

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