L’inimitable accent du rat-taupe nu (vidéo)

Il est doté d’une santé exceptionnelle, vit très longtemps et en plus… le rat-taupe nu parle, et pas n’importe comment : avec un accent propre à sa colonie. Récit de cette première mise en évidence d’une « culture vocale » chez un rongeur.

Une équipe de chercheurs a étudié les modes de communication de ces petits rongeurs qui vivent en groupe. Et selon CNN, ils ont découvert que les rats-taupes nus étaient aussi sociables que xénophobes.

Ils sont “sans doute les animaux les moins beaux de la nature”souligne CNN, et ce n’est pas leur seul défaut. D’après une étude publiée ce vendredi 29 janvier par le magazine Science, les rat-taupes nus parlent les dialectes locaux

“de leurs propres colonies” et sont “hostiles aux étrangers”.

Gary Lewin, un des auteurs de l’étude et professeur de neurobiologie au centre de médecine moléculaire Max-Delbrück, en Allemagne, a expliqué au site de la chaîne info américaine que les rats-taupes nus sont “les rongeurs les plus sociaux que nous connaissons”

Ils peuvent vivre en colonies de 300 membres maximum, et bien qu’il n’y ait qu’une seule femelle reproductrice par colonie, chaque membre de la colonie “a un rôle à jouer”, assure le chercheur :

Certains sont des soldats, d’autres des travailleurs, et ils coopèrent. La façon dont ils peuvent être si organisés a toujours été un mystère.”

Espèce originaire des régions arides d’Afrique de l’Est, les rats-taupes nus mesurent jusqu’à 9 cm et pèsent environ 80 grammes.

Ces rats “ridés, rosâtres et chauves” sont réputés pour leur taux de cancer extrêmement faible, leur lent vieillissement et leur résistance à la douleur, souligne CNN.

Ils couinent, gazouillent et grognent

Ils sont très communicatifs et on peut souvent les entendre “couiner, gazouiller et grogner”. Selon le site américain, les scientifiques ont voulu comprendre le rôle de ces vocalisations dans leur vie sociale.

En deux ans, des chercheurs allemands ont, en collaboration avec l’université de Pretoria (Afrique du Sud), enregistré 36 190 “pépiements” émis par 166 rats appartenant à sept colonies différentes.

À l’aide d’un algorithme, l’équipe a analysé les propriétés acoustiques de ces différentes vocalisations et a découvert

 “que chaque colonie avait son propre ‘accent’ ou dialecte”, rapporte CNN.

Les scientifiques ont aussi mis au jour la propension à la “xénophobie” de ces rongeurs.

 “Le développement d’un dialecte commun renforce la cohésion et le sentiment d’appartenance des rats-taupes nus à une colonie spécifique”, a déclaré l’une des chercheuses, Alison Barker.

“Les colonies de rats-taupes sont incroyablement xénophobes. Si un rat taupe vient d’une colonie différente, en quelques minutes, il est reconnu et généralement tué par la colonie qu’il a envahi”, a expliqué Gary Lewin à CNN.

(Source : Courrier International)

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