Système à six exoplanètes qui défie les théories, TOI-178 (vidéo)

C’est un étrange système d’exoplanètes dansantes que les astronomes de l’European Southern Observatory (ESO) ont repéré.

La découverte du système TOI-178 pourrait aider les scientifiques à mieux comprendre la manière dont les systèmes stellaires se forment, selon un article publié dans la revue scientifique Astronomy & Astrophysics le 25 janvier.

TOI-178 est situé à près de 200 années lumières de la Terre. Le système a été repéré par le satellite chasseurs d’exoplanètes CHEOPS de l’Agence Spatiale Européenne et le réseau de télescopes de l’ESO auquel appartient le Very Large Telescope, basé au Chili.

Le système, composé de 6 exoplanètes intrigue les astronomes. D’une part, par ce que ses planètes semblent danser. Leurs orbites sont synchronisées selon un rythme métronomique: quand une planète du système accomplit une révolution autour de son étoile, sa voisine en réalisera exactement deux. C’est ce que les astronomes appellent en langage scientifique, des orbites en résonance.

D’autre part, les chercheurs ont constaté que les planètes de TOI-178 sont “mal” rangées. Habituellement dans des systèmes stellaires classiques comme notre Système Solaire, les planètes se répartissent de manière ordonnée: les planètes rocheuses se regroupent entre elles, généralement près de l’étoile. Les planètes gazeuses, elles, sont reléguées plus loin dans les confins du système.

Ce n’est pas ce nous observons dans TOI-178, où l’on a constaté qu’une planète rocheuse orbitait tout près d’une géante gazeuse. Cela prouverait, selon les chercheurs, que les orbites des planètes de TOI-178 sont restées inchangées depuis la création du système.

La découverte de TOI-178 est importante, car le système pourrait servir à l’avenir de référence pour comprendre la formation des planètes.

Cet article a été initialement publié sur Le HuffPost 

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