Malins, les singes préfèrent chiper les objets de valeur (vidéo)

Une étude canadienne montre comment les macaques balinais maximisent les bénéfices de leurs larcins auprès des touristes.

Un talent à faire pâlir d’envie les meilleurs pickpockets du genre humain! Les singes du temple d’Uluwatu, sur l’île indonésienne de Bali, ont développé des capacités étonnantes pour détrousser les touristes qui visitent le site. Des chercheurs de l’Université canadienne de Lethbridge ont découvert qu’ils savaient très bien évaluer la valeur des objets qu’ils dérobent.

Ces macaques à longue queue savent que smartphones, portefeuilles et lunettes de vue, par exemple, sont beaucoup plus précieux que de vulgaires tongs, casquettes ou étuis vides d’appareil photo. En les volant, ils ont plus de chances de recevoir de la nourriture, et en plus grande quantité, de la part de leurs victimes.

«Ces singes sont devenus des experts dans l’art de piquer des choses aux touristes distraits qui n’écoutent pas les recommandations données par le personnel du temple», commente Jean-Baptiste Leca, professeur qui a dirigé l’étude de psychologie animale, interrogé par «The Guardian».

«Rançons»

Son équipe a passé 273 jours à filmer les méfaits des primates. Ils ont notamment mis en évidence qu’ils ne lâchaient leurs proies qu’après avoir obtenu des «rançons» d’autant plus conséquentes qu’il s’agissait d’objets de valeur. Il a ainsi fallu à un visiteur vingt-cinq minutes de «marchandage» alimentaire pour récupérer ses affaires.

Ce type de comportement a déjà été observé en laboratoire, mais jamais avec des singes en liberté. Les chercheurs supposent que l’apprentissage se fait au cours de la socialisation des jeunes individus jusqu’à l’âge de 4 ans. Il est remarquable que ces pratiques «se maintiennent au fil des générations depuis au moins trente ans», ajoute le professeur.

(Source : 20 Minutes)

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