L’énergie du vent solaire favorise le nord de notre planète (vidéo)

Comme un barreau magnétique, le champ magnétique terrestre à la surface est défini par les pôles nord et sud qui s’alignent vaguement avec l’axe de rotation.

Les aurores offrent des affichages visuels des conséquences des particules chargées du Soleil interagissant avec le champ magnétique terrestre.

Jusqu’à présent, on supposait que la même quantité d’énergie électromagnétique atteindrait les deux hémisphères. Cependant, un article , publié dans Nature Communications , décrit comment des recherches menées par des scientifiques de l’Université de l’Alberta au Canada ont utilisé les données de la mission Swarm de l’ESA pour découvrir, de manière inattendue, que l’énergie électromagnétique transportée par la météorologie spatiale préfère clairement le nord.

Ces nouvelles découvertes suggèrent qu’en plus de protéger la Terre du rayonnement solaire entrant, le champ magnétique contrôle également activement la façon dont l’énergie est distribuée et canalisée dans la haute atmosphère.

L’auteur principal de l’article, Ivan Pakhotin, qui mène cette recherche dans le cadre de la Living Planet Fellowship de l’ESA, explique:

«Parce que le pôle magnétique sud est plus éloigné de l’axe de rotation de la Terre que le pôle magnétique nord, une asymétrie est imposée sur la quantité d’énergie. fait son chemin vers la Terre au nord et au sud. Il semble y avoir une réflexion différentielle des ondes de plasma électromagnétiques, appelées ondes d’Alfven.

«Nous ne savons pas encore quels pourraient être les effets de cette asymétrie, mais cela pourrait également indiquer une possible asymétrie dans la météorologie spatiale et peut-être aussi entre les aurores australes au sud et les aurores boréales au nord. Nos résultats suggèrent également que la dynamique de la chimie de la haute atmosphère peut varier entre les hémisphères, en particulier pendant les périodes de forte activité géomagnétique.

Ian Mann de l’Université de l’Alberta a déclaré:

«L’activité du Soleil, comme les éjections coronales massives, peut avoir des conséquences potentiellement graves sur notre mode de vie moderne. Par conséquent, étudier la physique sous-jacente de la météorologie spatiale et la complexité de notre champ magnétique est très important pour construire des systèmes d’alerte précoce et concevoir des réseaux électriques mieux capables de résister aux perturbations que le Soleil nous lance.

«Nous avons la chance d’avoir les trois satellites Swarm de l’ESA en orbite, fournissant des informations clés qui sont non seulement vitales pour notre recherche scientifique, mais peuvent également conduire à des solutions très pratiques pour notre vie quotidienne.

En orbite depuis 2013, les trois satellites Swarm identiques ont non seulement renvoyé des informations sur la façon dont notre champ magnétique nous protège des particules dangereuses du vent solaire, mais sur la façon dont le champ est généré, comment il varie et comment la position du nord magnétique change.

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