Sprite Lightning à 100000 images par seconde (vidéo)

Qu’est ce qui produit ces étonnants phénomènes lumineux transitoires ?

Ces mystérieux éclairs ressemblant à de gigantesques méduses sont photographiés depuis plus de 30 ans. Mais à part une corrélation avec les éclairs partant des nuages pour toucher le sol, la cause dont ils sont l’effet reste incertaine.

On les voit au-dessus de certains orages, mais ils restent plutôt rares. Récemment, grâce à l’utilisation de caméras à haute vitesse, il est devenu possible de décrire la façon dont ils se développent.

Cette vidéo a par exemple été réalisée à la mi-2019 et est suffisamment rapide, avec une cadence d’environ 100 000 images par seconde, pour résoudre temporellement la façon dont ces bombes électriques commencent par tomber vers le sol en dessinant un réseau de ramifications à partir duquel d’autres éclairs se mettent à rejaillir vers le haut. Cependant ces indices visuels ne suffisent pas à résoudre l’origine du phénomène.

Ces vidéos à haute vitesse apportent tout de même des arguments à certains chercheurs formulant l’hypothèse selon laquelle les sylphes rouges sont plus susceptibles de se former lorsque des perturbations du plasma ionosphérique surplombent la zone.

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