Comment les fourmiliers voraces créent des pièges à sable mortels (vidéo)

fourmilier

Vous ne le sauriez jamais en regardant le fourmilier adulte ressemblant à une libellule, mais ses larves sans ailes – des machines à manger de la taille d’un ongle avec d’énormes mâchoires remplies de poison – construisent des pièges à sable mortels pour capturer de minuscules insectes, y compris des fourmis. 

Maintenant, les scientifiques savent précisément comment ils le font: alors que la proie malheureuse tombe dans sa fosse, un fourmilier au fond utilise sa tête pour projeter une tempête de grains de sable sur la pente en forme d’entonnoir, créant un mini-glissement qui tire le malheureux sur son destin. Les fosses, disent les scientifiques, sont des exploits d’ingénierie – et de physique.

Pour comprendre comment les larves créent des pièges aussi efficaces, des scientifiques allemands ont utilisé la vidéographie à haute vitesse pour regarder des fourmiliers élevées en laboratoire piéger les fourmis et les petits grillons dans de petits terrariums remplis de sable (voir la vidéo ci-dessous). Les chercheurs ont ensuite creusé leurs propres pièges à sable artificiels et ont vu que la proie était capable de s’échapper de la fosse lorsqu’une larve n’était pas à l’intérieur, jetant du sable.

En comparant des observations biologiques vieilles de plusieurs décennies avec des modèles d’ingénierie, les chercheurs ont découvert qu’en lançant des grains de sable, les fourmiliers maintiennent constamment «l’angle de repos» de la fosse – l’angle le plus raide possible avant que la pente sablonneuse ne commence à glisser.

Les tempêtes de sable non seulement décomposent les proies, mais elles maintiennent également la géométrie des pièges à sable et garantissent que les fourmis ne sont pas enterrés eux-mêmes, rapporte l’équipe dans une pré-impression sur bioRxiv .

(Source : Science Mag)

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